février 24, 2021

Il existe une voie scientifique claire pour rouvrir les écoles en toute sécurité. La vraie barrière maintenant est la politique.

Par andy1712


Les districts scolaires de nombreux États ne disposent toujours pas des fonds nécessaires pour garantir un environnement sûr aux enseignants et au personnel.

À l’heure actuelle, la recherche soutient clairement l’idée que les écoles peuvent reprendre l’apprentissage en personne en toute sécurité aux États-Unis.

UNE Étude de janvier des 11 districts scolaires de Caroline du Nord n’ont identifié que 32 infections à coronavirus dans les écoles en neuf semaines. UNE rapport des Centers for Disease Control and Prevention ont détecté une transmission minimale parmi les écoles K-12 du comté de Wood, Wisconsin.

Dans un article d’opinion le mois dernier, les chercheurs du CDC ont appelé à la réouverture des écoles, avec quelques règles de base: les masques doivent être portés à tout moment. La distanciation sociale doit être maintenue. Et les pratiques et compétitions sportives en salle devraient être limitées.

Mais quelques obstacles politiques se dressent sur le chemin.

D’une part, de nombreux districts scolaires américains ne disposent pas des fonds nécessaires pour améliorer les systèmes de ventilation de leurs bâtiments, tester régulièrement les enseignants et les membres du personnel ou réduire la taille des salles de classe afin que les élèves restent à 6 pieds l’un de l’autre – des mesures qui rendraient les parents et les enseignants plus à l’aise avec l’apprentissage en personne. .

Le seuil du CDC pour reprendre l’enseignement complet en personne est également difficile à atteindre pour la plupart des comtés en ce moment, car il nécessite de faibles niveaux de transmission communautaire. Cela signifie que dans certains États, les réouvertures ont été retardées même si elles peuvent être relativement sûres pour les étudiants et les enseignants.

Ensuite, il y a le problème persistant de la résistance des masques. Dans des États comme la Géorgie ou l’Iowa, les salles de classe sont déjà ouvertes, mais de nombreux districts scolaires n’ont pas appliqué de politiques strictes en matière de masques. Cela laisse les élèves et les enseignants à un risque plus élevé d’infection, et les infections pourraient forcer les écoles à fermer à nouveau.

“Nous avons eu beaucoup de problèmes avec la réouverture basée sur la science”, a déclaré à Insider Kavita Patel, une boursière non-résidente de la Brookings Institution. “J’adorerais voir un monde où il y a un peu plus d’engagement pratique des États et des maires avec les scientifiques.”

district scolaire de coronavirus en Californie
Les étudiants reprennent l’apprentissage en personne à Orange, en Californie, le 24 août.
Paul Bersebach / Groupe MediaNews / Registre du comté d’Orange / Getty Images

Polarisation autour des politiques de masques scolaires

Selon Daniel Benjamin, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université Duke, les positions sur la réouverture des écoles sont de plus en plus tombées dans deux camps: il y a soit une négligence générale des mesures de sécurité, soit une trop grande aversion pour le risque.

À une extrémité du spectre, a déclaré Benjamin à Insider, “vous avez des écoles qui sont paralysées par la peur”.

“Ils n’ont tout simplement pas la volonté politique de s’ouvrir, malgré le fait que si vous mettez en œuvre des stratégies d’atténuation, il est plus sûr pour les enfants et les adultes d’être à l’école que d’être dans la communauté”, a ajouté Benjamin.

Ensuite, il y a le groupe à l’autre bout.

“Ils ne croient pas au masquage”, a déclaré Benjamin. “Ils n’ont pas la sauvegarde du [school] tableau. Ils n’ont pas le soutien du surintendant. Les parents disent que les enfants ne portent pas de masque à l’école. Le masquage n’est pas appliqué dans les écoles. Et c’est dangereux. Ce n’est pas un bon plan. “

masque facial kid school covid 19
Une maternelle retire son masque avant de poser pour un portrait lors de la journée photo à la Rogers International School à Stamford, Connecticut, le 23 septembre.
John Moore / Getty Images

UNE Analyse ProPublica publiée en novembre ont constaté que 11 États n’obligeaient pas les étudiants à porter des masques, même lorsqu’ils étaient rassemblés à l’intérieur ou lors d’événements sportifs.

Benjamin a suggéré que les écoles utilisent les masques faciaux comme incitation à l’apprentissage en personne.

“C’est super simple: si vous ne voulez pas vous masquer, nous avons une alternative pour vous. Vous pouvez apprendre à distance”, dit-il. “Les écoles qui sont fermées en ce moment peuvent vraiment tirer parti de cela dans le cadre de la réouverture.”

Un manque de financement pour les mesures de sécurité

Le président Joe Biden s’est fixé comme objectif de rouvrir la plupart des écoles publiques K-8 au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir – environ fin avril.

Sa proposition de secours contre les coronavirus allouerait 130 milliards de dollars pour aider les écoles primaires à rouvrir avec les précautions de sécurité appropriées. Le Congrès pourrait voter sur la législation finale à la mi-mars. Les écoles pourraient utiliser le financement pour améliorer la ventilation, réduire la taille des classes, embaucher plus de concierges, distribuer des équipements de protection individuelle ou modifier la disposition des salles de classe pour éloigner la société.

De nombreuses écoles attendent ce financement avant de rouvrir pour éviter de mettre en danger les enseignants ou d’autres membres du personnel. Les syndicats d’enseignants de tout le pays ont également fait pression pour obtenir des garanties de sécurité avant la reprise de l’apprentissage en personne – que les salles de classe sont bien ventilées, que la transmission communautaire est faible ou que les vaccins sont plus largement disponibles pour le personnel scolaire.

manifestation de réouverture des écoles
Enseignants, parents et enfants défilant à Brooklyn, New York, pour protester contre la réouverture des écoles publiques.
Mark Lennihan / AP

Plus tôt ce mois-ci, les enseignants de Philadelphie ont organisé des cours virtuels en plein air par temps glacial pour protester contre le plan de réouverture de l’école de la ville, qui prévoyait l’utilisation de fenêtres et de ventilateurs, plutôt que de ventilation mécanique, pour faire circuler l’air.

Les enseignants de Chicago ont également refusé de se présenter aux salles de classe à moins que la ville ne réponde à leurs exigences en matière de sécurité, telles que le nettoyage plus fréquent des salles de classe et l’autorisation pour les enseignants ayant des membres de la famille à haut risque de continuer à travailler à distance. Et à Montclair, dans le New Jersey, le syndicat des enseignants a appelé à vacciner tous les éducateurs avant de reprendre l’apprentissage en personne.

Plus les écoles attendent pour établir et mettre en œuvre leurs plans de sécurité, plus les coûts pour les élèves sont élevés.

Un manque d’accès aux repas scolaires a exposé des millions de ménages à un risque accru d’insécurité alimentaire, un rapport publié dans l’American Journal of Public Health en octobre a déclaré. Une Analyse Selon McKinsey & Company, les étudiants américains perdraient en moyenne cinq à neuf mois d’apprentissage d’ici juin à cause de la pandémie. UNE rapport publié en novembre a révélé que le rendement des élèves en mathématiques de la troisième à la huitième année était de 5 à 10 points de centile plus bas qu’avant la pandémie.

«Tout cela est attendu et connu lorsque des enfants ne sont pas scolarisés pendant une année entière – des millions d’enfants – qu’il y aurait des conséquences dévastatrices», Joseph Allen, directeur du programme Bâtiments sains de Harvard, dit à NPR La semaine dernière. “Et notre pays ne l’a pas traité comme une urgence.”

Les directives strictes de réouverture du CDC

Les directives du CDC sur le moment où il est sécuritaire pour les enfants de retourner à l’école posent un autre défi pour les districts qui cherchent à rouvrir.

L’agence recommande que les comtés aient moins de 50 cas de COVID-19 par semaine pour 100000 habitants ou des taux de test de positivité inférieurs à 8% avant de rouvrir complètement les écoles K-12 – des seuils souvent difficiles à atteindre. Bien que les cas diminuent aux États-Unis, 14 états ont toujours des taux de positivité supérieurs à 8%, et les données du New York Times indiquent que 35 États ont au moins 105 cas hebdomadaires pour 100 000 habitants, en moyenne.

“Appel de réveil aux parents: si les écoles commencent à suivre strictement ces nouvelles directives, les enfants ne retournent pas à l’école à plein temps”, a déclaré Allen à NPR.

De nombreux États n’ont pas priorisé les restrictions qui pourraient aider à réduire les cas, donnant ainsi aux écoles une meilleure chance de respecter les directives du CDC. Les restaurants et les bars, lieux qui peuvent facilement faciliter la transmission du coronavirus, sont ouverts dans la majeure partie du pays alors que de nombreuses écoles restent fermées. Les experts en maladies infectieuses disent que cela n’a pas de sens.

“Lorsque nous examinons le milieu scolaire lui-même, c’est un endroit où vous pouvez contrôler si les enfants portent des masques et si les enfants sont physiquement distants”, a déclaré à Insider la Dre Cindy Prins, épidémiologiste à l’Université de Floride, ajoutant que les activités en dehors de l’école pourraient probablement contribuer davantage à la transmission.

L'école rouvre le coronavirus au Texas
Les élèves de l’école élémentaire de Godley entrant dans une classe.
LM Otero / AP

Les propres instructions du CDC disent que “les écoles K-12 devraient être les derniers établissements à fermer après que toutes les autres mesures d’atténuation dans la communauté ont été employées, et les premiers à rouvrir quand ils peuvent le faire en toute sécurité.”

Certains États, cependant, ont rouvert des écoles sans suivre ces directives ou sans atteindre les seuils de cas du CDC. À compter de la semaine dernière, les écoles K-12 de l’Iowa, qui ont un taux de test-positivité d’environ 13%, sont tenues d’offrir un apprentissage en personne à tous les élèves qui souhaitent retourner en classe. L’Arkansas, la Floride et le Texas ont également ordonné aux écoles de permettre aux étudiants de revenir à l’intérieur.

Andrew Dunn a contribué au reportage.