février 25, 2021

Keir Starmer unit ses détracteurs travaillistes avec une position «pas de hausses d’impôts» | Budget 2021

Par andy1712


Lorsque Keir Starmer a choisi de faire de la fiscalité l’une des lignes de partage avec les conservateurs aux questions du Premier ministre mercredi, il revenait sur un thème récent et familier.

Soucieux de souligner leurs références en faveur des entreprises, lui et la chancelière fantôme, Anneliese Dodds, ont tous deux fait valoir depuis des semaines que ce n’est pas le moment d’augmenter les impôts, y compris sur les entreprises.

Mais avec des rapports suggérant que le chancelier, Rishi Sunak, pourrait annoncer des augmentations de l’impôt sur les sociétés et de l’impôt sur les plus-values ​​dans le budget de la semaine prochaine, la possibilité s’est ouverte d’un chancelier conservateur proposant de taxer les grandes entreprises pour payer la crise – et les travaillistes s’y opposant.

Cela a uni les deux groupes de critiques internes de Starmer: ceux qui craignent qu’il ne soit trop centriste, et ceux qui soutiennent largement sa politique mais voudraient qu’il soit plus audacieux dans son étalage.

Starmer veut faire de la lutte contre les inégalités sociales et économiques un thème central de son leadership, comme il l’a exposé dans un discours la semaine dernière. Un système fiscal plus progressif devra inévitablement en faire partie, et il est fort probable qu’il impliquera une augmentation des taux d’imposition des sociétés internationalement bas au Royaume-Uni, une politique que les travaillistes ont soutenue à la fois en 2015 et en 2019.

Au cours de sa campagne à la direction, comme ses collègues députés travaillistes n’ont pas tardé à le souligner, Starmer a déclaré qu’il «annulerait les réductions de l’impôt sur les sociétés par les conservateurs». Mais pour l’instant, l’équipe de Starmer craint d’être aux prises avec la vieille caricature du parti travailliste qui consiste à taxer et dépenser, dépenser, dépenser – et tient à ne pas en dire trop sur la politique, si loin d’une élection générale.

Et l’équipe de Starmer pense qu’économiquement, ce n’est pas le bon moment pour augmenter les impôts. Tout comme les réductions de dépenses de George Osborne ont écrasé la demande à la suite de la crise financière mondiale, l’argument est que le milieu de la pandémie n’est pas le moment d’alourdir les entreprises et les consommateurs en difficulté avec des charges fiscales plus élevées.

Ils ne sont pas seuls là-dedans. Le consensus mondial sur l’impôt et les dépenses a radicalement changé au cours de la décennie depuis qu’Osborne a accusé les travaillistes de ne pas «réparer le toit pendant que le soleil brillait». Dans toutes les économies développées, il est admis que l’apogée d’une pandémie n’est pas le moment de «tirer le tapis», comme le Premier ministre l’a formulé plus tôt cette semaine.

Mais la timidité du parti au sujet de la politique future signifiait que l’argument de mercredi contre les augmentations d’impôts était facilement lisible – y compris par certains députés travaillistes irrités – comme une répudiation du plan d’augmentation de l’impôt sur les sociétés. Certaines sources du cabinet fantôme se sont plaints du fait que la politique avait été définie avant qu’elle n’ait été pleinement élaborée.

Les gauchistes travaillistes avec une longue mémoire craignaient l’influence de Peter Mandelson, qui a aidé à réparer la relation du Labour avec les entreprises au début des années 1990, et à qui l’équipe de Starmer admet avoir parlé.

Cela a peut-être aussi ouvert la porte à un n ° 10 opportuniste pour dire qu’il est prêt à forcer les entreprises qui ont bien réussi à sortir de la crise à participer, alors que le parti travailliste ne l’est pas. L’impôt sur les sociétés est payé uniquement sur les bénéfices, de sorte que les entreprises les plus durement touchées par la crise ne seront probablement pas touchées.

La secrétaire fantôme des Affaires étrangères, Lisa Nandy, a été envoyée jeudi pour étoffer la position du Labour sur Politics Live de BBC Two.

Elle a déclaré que pour certaines entreprises, une augmentation de la facture de l’impôt sur les sociétés pourrait faire la différence entre la survie et la faillite, mais a également admis que les travaillistes n’étaient pas contre les hausses futures de l’impôt sur les sociétés. «Il y aura un temps pour augmenter les impôts, le faire équitablement et rembourser la dette – mais ce n’est pas le moment», a-t-elle déclaré.

Cette position soigneusement calibrée – augmenter les impôts sur les entreprises, mais pas maintenant – semble avoir atténué la pire des baisses sur l’approche travailliste. Mais si Sunak opte pour un paquet d’augmentations fiscales immédiates sur les entreprises, le vendant comme les quelques gagnants de la sombre année passée payant leur juste part pour les coûts de la pandémie, Starmer pourrait subir des pressions internes pour la soutenir.