février 25, 2021

Les hausses d’impôts ne sont plus taboues au Royaume-Uni. Le parti qui comprend cela pourrait récolter d’énormes récompenses | Impôt et dépenses

Par andy1712


Fou les cinq premières années des années 2010, le déficit semblait être sur toutes les lèvres. La croyance en la nécessité de contrôler les dépenses a conduit les conservateurs à deux élections générales. Mais au moment où j’ai commencé à animer des groupes de discussion en 2016, le déficit ou la dette étaient à peine mentionnés. Si saillant dans les années David Cameron, il avait pratiquement disparu de l’esprit du public alors que l’attention se tournait vers le Brexit.

Vous ne le sauriez pas depuis Westminster, mais une fois de plus, cette situation est en train de changer. Bien que le public soutenait et soutienne énormément le programme de congé de Rishi Sunak, il y avait une vague d’inquiétude détectable dans les groupes de discussion à l’époque sur le besoin éventuel de «rembourser». Cela s’est depuis développé en une vision plus ferme, soulevée sans invitation, que bien que le soutien aux coronavirus soit nécessaire pour l’instant, «nous ne pouvons pas continuer à emprunter pour toujours», que le pays devra surmonter cette dette, et une reconnaissance qu’il y aura être des moments difficiles à venir comme nous le faisons. Cela s’applique tout autant aux sièges du «mur rouge» du nord de l’Angleterre et des Midlands qu’ailleurs.

La qualité de la responsabilité économique – étroitement liée à une gestion prudente des finances publiques – est une exigence clé des électeurs et l’une des principales mesures qu’ils utiliseront pour peser leur choix lors des prochaines élections. Pour les travaillistes, c’est important parce que l’économie est leur principale faiblesse; les électeurs craignent toujours que ce soit «comme la dernière fois» s’ils étaient réélus, et des inquiétudes quant à leur gestion de l’économie est la principale hésitation à voter pour le parti dans le mur rouge. Pour les conservateurs, c’est important car – en l’absence de Brexit et de Corbyn, si essentiels pour rendre les votes bleus en 2019 – ils ont besoin de la ligne de démarcation claire avec le travail que fournit l’économie.

Mais les partis ne doivent pas supposer que ce changement d’humeur du public est un retour global au début des années 2010. Les moyens par lesquels les gens veulent que leurs dirigeants politiques soient économiquement responsables ont changé. En décembre 2009, un sondage YouGov a montré que 52% des gens préféraient des réductions de dépenses pour lutter contre le déficit plutôt que des hausses d’impôts, cette dernière étant le choix de 30%. En 2020, la situation s’est inversée: seulement 27% ont opté pour des réductions de dépenses, 47% pour des hausses d’impôts. Cette tendance est vraie pour les électeurs travaillistes et conservateurs, en tant que sondage pour Ipsos Mori montre également.

Les sondages montrent maintenant un soutien pour des modifications de l’impôt sur les plus-values ​​et une augmentation de l’impôt sur les sociétés. Plus de gens que pas veulent voir augmenter les taxes sur les e-commerçants, qui, selon eux, ont évité de payer leur juste part pendant des années – ils ont supplanté les banques en tant qu’épouvantail des affaires du peuple britannique. Et, de plus en plus, les gens sont prêts à payer eux-mêmes plus d’impôts. Dans un récent groupe de discussion que j’ai dirigé, sept des huit répondants ont dit qu’ils le feraient s’ils étaient réservés au NHS, comme un moyen de «rembourser» après la pandémie. Demander aux gens combien ils seraient prêts à payer sur une base hebdomadaire ou mensuelle montre que les gens sont plus détendus à propos de la perspective que pendant longtemps.

Il y a une différence entre l’autorisation d’augmenter les impôts et une réclamation du public pour qu’une plus grande partie de leur argent soit prise par l’État. Aucune fête ne sera punie pour ne pas augmenter les impôts. Certaines taxes restent impopulaires – une augmentation de la TVA, par exemple, n’est que le premier choix 4% des votants.

Mais pour les principaux partis, cela présente une nouvelle opportunité politique. Si les modifications de la fiscalité ont été conçues dans le cadre de la contribution du peuple à un effort national alors que nous nous reconstruisons après la pandémie, ou comme un acte de remboursement à notre NHS, il existe un potentiel pour un nouveau récit puissant exploitant ce nouveau consensus public – un désir de s’attaquer à la dette, mais par des augmentations fiscales équitables plutôt que par une réduction des dépenses.

Certains conservateurs l’obtiennent, avec parler de taxes exceptionnelles et le message du chancelier sur la nécessité d’être financièrement responsable. Mais il y a de la nervosité à l’adopter, en particulier parmi un groupe de députés conservateurs hostiles à tout changement. Curieusement, le parti travailliste est encore plus loin, attaquant une version du parti conservateur qui a cessé d’exister il y a un certain temps à cause de l’austérité, et s’opposant aux augmentations d’impôts – même le hausse de l’impôt sur les sociétés dit être un élément clé du prochain budget de Rishi Sunak. Si le parti travailliste va de l’avant et s’oppose à cette mesure la semaine prochaine, il risque de laisser les conservateurs repartir avec le butin, capables de se projeter davantage comme le parti des travailleurs. Le calcul de Starmer sur l’impôt semble basé sur une perception datée de l’électeur qui a besoin du parti travailliste pour gagner – plus «l’homme Mondeo» du sud de Tony Blair que l’électeur de la classe ouvrière, traditionnellement travailliste dans le nord et les Midlands. Imaginez si Starmer se levait la semaine dernière et disait qu’il voulait voir une augmentation générale des impôts (avec un taux plus élevé pour les salariés plus élevés) pour financer une augmentation de salaire pour notre personnel assiégé du NHS, mettant les conservateurs au défi de faire de même. Il n’est pas nécessaire de connaître l’opinion publique pour savoir que cela aurait créé une plus grande impression qu’une politique sur les marchés obligataires.

Bien sûr, la fiscalité peut mal tourner. Le chancelier devra faire preuve de prudence. Tout ce qui semblait injuste alors que les travailleurs devaient payer plus, comme la levée du plafond des primes des banquiers, pourrait dissiper le soutien pour tout cela et empoisonner la marque conservatrice avec des électeurs qui sont toujours nerveux à propos de ce qu’ils ont fait avec leurs bulletins de vote en décembre 2019. . En cas d’augmentation d’impôt, y compris, par exemple, le gel de l’allocation personnelle, il faudra prévoir un contrepoids – tel qu’un taux plus élevé pour les hauts revenus ou une taxe plus élevée sur les grandes entreprises – qui s’inscrira dans le cadre du même paquet.

Mais, navigué correctement, il y a un nouveau consensus à gagner, discrètement caché parmi les électeurs. Il se peut simplement que le véritable vainqueur de la politique britannique soit la personne ou le parti qui en profite pour le saisir, se définissant et se différenciant au fur et à mesure. Johnson, Starmer, Sunak, Dodds: certains d’entre eux sont-ils assez courageux?

• James Johnson est un ancien sondeur de Downing Street qui a travaillé sous Theresa May et dirige maintenant JL Partners