février 26, 2021

Les consommateurs américains rebondissent pour augmenter leurs dépenses de 2,4% alors que les revenus augmentent

Par andy1712


WASHINGTON (AP) – Rebondissant après des mois de repli, les consommateurs américains ont augmenté leurs dépenses d’un solide 2,4% en janvier, la plus forte augmentation en sept mois et un signe que l’économie pourrait être sur le point de soutenir une reprise après la récession pandémique.

Le rapport de vendredi du département du Commerce a également montré que les revenus personnels, qui alimentent les dépenses, ont bondi de 10% le mois dernier, le plus gros gain en neuf mois, stimulé par les paiements en espèces que la plupart des Américains ont reçus du gouvernement.

L’augmentation des dépenses de janvier faisait suite à deux baisses mensuelles consécutives des dépenses qui avaient fait craindre que les consommateurs, qui alimentent la majeure partie de l’économie, ne soient accroupis, trop anxieux pour voyager, faire des achats et dépenser. La forte hausse du mois dernier suggère que de nombreuses personnes sont de plus en plus confiantes quant aux dépenses, en particulier après avoir reçu des chèques de 600 $ qui sont allés à la plupart des adultes le mois dernier dans le cadre d’un programme fédéral d’aide économique.

«L’économie s’est affaiblie à la fin de l’année dernière alors que le soutien budgétaire s’est estompé et que la pandémie s’est intensifiée, mais elle semble maintenant reprendre vie», a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics.

Le gouvernement a également rapporté vendredi que l’inflation par une mesure préférée par la Réserve fédérale a augmenté de 0,3% modéré en janvier. Cela a laissé les prix en hausse de seulement 1,5% au cours des 12 derniers mois, bien en deçà de l’objectif de 2% de la Fed.

En plus de recevoir des paiements en espèces, de nombreux Américains qui ont réussi à conserver leur emploi ont également économisé de l’argent pendant plusieurs mois plutôt que de dépenser. Cela pourrait être de bon augure pour l’économie plus tard cette année, une fois que les consommateurs se sentiront de plus en plus disposés à dépenser, les vaccinations seront plus largement administrées et une version de la proposition d’aide économique de 1,9 billion de dollars du président Joe Biden, qui comprend des paiements en espèces supplémentaires pour les particuliers, sera adoptée.

Les craintes que le raffermissement de l’économie accélère l’inflation ont fait grimper les rendements obligataires. Jeudi, le rendement du bon du Trésor américain à 10 ans est passé au-dessus de 1,5% – un niveau jamais vu depuis plus d’un an et bien au-dessus des 0,92% auxquels il se négociait il y a seulement deux mois.

Cette décision a sonné l’alarme à Wall Street et a déclenché une vente massive sur le marché boursier. Certains investisseurs craignent que la hausse des taux d’intérêt et la menace d’inflation ne conduisent la Fed à relever son taux de référence à court terme trop rapidement et ne déraillent potentiellement l’économie. Le chiffre de l’inflation apprivoisé dans le rapport du gouvernement de vendredi montre que, jusqu’à présent du moins, les augmentations de prix sont pour la plupart modérées.

Lors de son témoignage devant le Congrès cette semaine, le président de la Fed, Jerome Powell, a minimisé le risque d’inflation et a plutôt souligné les difficultés de l’économie. Les licenciements sont encore élevés. Et 10 millions d’emplois restent perdus à cause de la pandémie qui a éclaté il y a près d’un an. C’est une perte d’emploi plus profonde que celle infligée par la grande récession de 2008-2009.

Pourtant, malgré l’affaiblissement du marché du travail, des secteurs clés de l’économie montrent des signes de reprise à mesure que les vaccinations augmentent et que l’aide au sauvetage gouvernementale se fraye un chemin à travers l’économie. La politique de taux ultra-bas de la Fed apporte également un soutien important.

Les ventes au détail ont grimpé en flèche le mois dernier. La production des usines a également augmenté et a presque retrouvé ses niveaux d’avant la pandémie. Et les ventes de maisons nouvellement construites ont bondi en janvier.

Le rapport de vendredi a montré que les consommateurs avaient augmenté leurs achats de biens durables – des automobiles aux appareils électroménagers – de 8,4% le mois dernier. L’augmentation était principalement attribuable aux dépenses en automobiles, en appareils électroménagers et en articles de loisirs. Les dépenses en biens non durables ont augmenté de 4,3%, avec une forte hausse de la demande de vêtements et de produits alimentaires.

En revanche, les dépenses globales en services, qui souffrent depuis des mois de la réticence de nombreux consommateurs à sortir de chez eux, n’ont augmenté que d’un modeste 0,7%. Mais la faiblesse reflétait en partie une baisse des dépenses en services publics. Plus encourageant, les dépenses dans les restaurants et les hôtels ont augmenté de 5,7%. D’autres gains sont probables dans les mois à venir si les cas viraux continuent de baisser et si les vaccins sont plus largement administrés.

Les consommateurs ont économisé une part importante de leurs revenus le mois dernier: le taux d’épargne personnelle est passé de 13,4% à 20,5% en décembre. C’était le taux d’épargne le plus élevé depuis mai de l’année dernière à la suite de l’éruption de la pandémie. Avec autant d’Américains renonçant aux voyages hors de la ville, aux courses et aux repas à l’intérieur, le taux d’épargne a augmenté, contribuant aux attentes d’une augmentation des dépenses une fois de plus, les gens se sentent à l’aise de reprendre leurs anciennes habitudes de dépenses.

Gregory Daco, économiste en chef d’Oxford Economics, a déclaré qu’il pensait que le taux d’épargne élevé, combiné à une demande des consommateurs refoulée et à une aide fédérale supplémentaire, porterait la croissance économique cette année à 7%. Ce serait la plus forte croissance de l’année civile depuis 1984.

«Un décollage économique peut être soutenu avec une amélioration de la situation sanitaire et plus de relance», a déclaré Daco. «La combinaison d’une économie plus saine et d’une plus grande relance gouvernementale devrait générer un fort rebond d’ici le milieu de l’année.»