février 26, 2021

Un salaire minimum de 15 $ n’est pas qu’une question de justice. C’est une bonne économie | Steven Greenhouse | Avis

Par andy1712


Tvoici un aspect important de la lutte pour un salaire minimum de 15 $ qui est mal compris: la lutte ne consiste pas tant à augmenter le salaire de quelques millions de travailleurs. Il s’agit plutôt de l’objectif beaucoup plus ambitieux de mettre l’économie américaine sur une voie plus élevée, sur une voie différente de celle d’une économie à bas salaires. En Europe, de nombreuses personnes se moquent des États-Unis en tant que pays de McJobs à bas salaires avec des avantages dérisoires – souvent pas de jours de maladie payés, pas de vacances payées et pas d’assurance maladie. Au Danemark, un hamburger flipper McDonald’s en moyenne 22 $ de l’heure (avec six semaines de vacances payées), tandis qu’aux États-Unis, des emplois de restauration rapide payer la moitié en moyenne.

Vous vous demandez peut-être: comment les États-Unis, la nation la plus riche du monde, peuvent-ils être une économie à bas salaires? Sur les 37 pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, le club non officiel des pays riches et quasi-riches, les États-Unis ont le troisième pourcentage le plus élevé des travailleurs à bas salaire, avec près d’un travailleur sur quatre défini comme étant à bas salaire. Seules la Lettonie et la Roumanie sont pires. (Cette étude définit les bas salaires comme gagnant moins des deux tiers du salaire médian d’un pays.) Dans une autre étude, Brookings a constaté que 53 millions d’Américains occupent des emplois à bas salaire, avec un salaire médian de 10,22 $ l’heure et un salaire annuel médian de 17 950 $.

Les États-Unis ont également le salaire minimum le plus bas parmi les pays industrialisés du G-7 en termes de pouvoir d’achat. Le minimum fédéral américain de 7,25 $ l’heure est 38% inférieur à celui de l’Allemagne et 30% inférieur à celui de la Grande-Bretagne, du Canada et de la France. Cela aide à expliquer pourquoi les États-Unis ont parmi la pire inégalité de revenu sur les 37 pays de l’OCDE – seuls le Mexique, le Chili, le Costa Rica et la Bulgarie sont plus inégaux. Et les États-Unis ont le troisième taux de pauvreté le plus élevé; seuls la Hongrie et le Costa Rica sont pires.

Les États-Unis n’ont pas toujours eu une économie à faible vitesse. Dans les années 50, 60 et 70, il avait une économie de grande envergure: les syndicats étaient à leur apogée, les entreprises américaines étaient en plein essor (pour la plupart) et les entreprises partageaient leurs profits et leur prospérité avec leurs travailleurs comme jamais auparavant, contribuant ainsi à la construction. la classe moyenne la plus grande et la plus riche du monde. Mais à partir des années 1980, de nombreuses entreprises ont poussé l’économie américaine et les travailleurs américains sur une voie plus basse, alors que les entreprises américaines ressentaient l’aiguillon de la concurrence mondiale, alors que Wall Street poussait les entreprises de plus en plus à maximiser leurs profits, alors que les syndicats devenaient plus faibles et que le président Reagan et d’autres républicains ont affaibli les protections des travailleurs et n’ont pas fait grand-chose pour augmenter le salaire minimum.

En raison de l’opposition républicaine persistante, le salaire minimum fédéral n’a pas augmenté depuis juillet 2009 – la plus longue période sans augmentation depuis que le Congrès a adopté un salaire minimum pour la première fois en 1938. Franklin Roosevelt a signé le salaire minimum pendant la Grande Dépression parce qu’il pensait que les travailleurs avait beaucoup trop peu de pouvoir de négociation et les consommateurs beaucoup trop peu de pouvoir d’achat. Roosevelt a exhorté les entreprises à payer des salaires équitables, déclarant: «Aucune entreprise qui dépend pour l’existence de payer moins que le salaire décent à ses travailleurs a le droit de continuer dans ce pays.

Le salaire minimum fédéral actuel n’est que de 7,25 $ l’heure – essayez de maintenir une vie décente à ce niveau de rémunération. Le salaire minimum est en baisse de 18% depuis sa dernière augmentation en 2009, après prise en compte de l’inflation, et de plus de 30%, après inflation, depuis 1968, pendant les années de Lyndon Johnson’s Great Society.

La communauté des affaires américaine s’est fermement opposée à toute augmentation du salaire minimum, avertissant qu’elle ferait grimper les prix et forcerait certaines entreprises à fermer leurs portes. Ceux qui mènent l’accusation contre un minimum plus élevé – les dirigeants d’entreprise et les lobbyistes bien payés et les membres du think tank – disent à plusieurs reprises que l’augmentation du salaire plancher serait un tueur d’emplois. Ils notent que le Congressional Budget Office (CBO) a récemment estimé que l’augmentation du minimum à 15 dollars d’ici 2025 réduirait l’emploi de 1,4 million, bien que la secrétaire au Trésor Janet Yellen, faisant écho à de nombreuses études économiques, mentionné L’effet d’un minimum de 15 $ sur les emplois serait «très minime, voire rien». Le CBO a également prédit que l’augmentation du minimum à 15 dollars augmenterait le salaire de 27 millions de travailleurs dans tout le pays et augmenterait le salaire global des travailleurs de 333 milliards de dollars – une étape qui stimulerait l’économie en difficulté.

Les sociétés, ainsi que leurs alliés républicains, s’opposent massivement à un minimum de 15 $; ce faisant, cependant, ils ignorent la volonté de la grande majorité des Américains. Selon un sondage Pew, les Américains favoriser un minimum de 15 $ de 67% à 33%. Alors que les travailleurs à bas salaire seraient les plus vulnérables à toute perte d’emploi causée par un minimum plus élevé, les Américains à faible revenu montrent un soutien encore plus grand pour un minimum de 15 $. Pew a constaté que 74% des Américains gagnant moins de 40 000 dollars par an soutiennent un salaire minimum de 15 dollars, tout comme 56% des républicains gagnant moins de 40 000 dollars. En novembre dernier, les Floridiens – alors même que leur État a opté pour Trump – a voté de 61% à 39% en faveur de l’augmentation du minimum de leur État à 15 $, rejoignant huit autres États qui ont approuvé un minimum de 15 $.

Malgré un soutien public aussi fort pour un minimum de 15 $, il semble douteux que même un sénateur républicain – même si le parti républicain se décrit maintenant comme le parti des travailleurs – votera pour un minimum de 15 $. Le président Biden a défendu un minimum de 15 $: «Peu importe où vous travaillez en Amérique, si vous travaillez à plein temps ou 40 heures par semaine, vous ne devriez pas vivre dans la pauvreté», a-t-il déclaré. «Un salaire minimum de 15 $ y parvient.» Un travailleur à temps plein qui gagne 7,25 $ l’heure gagne 15 080 $ par année; en revanche, un travailleur à temps plein gagnant 15 $ gagnera 31 200 $. Face à l’opposition des républicains et de certains démocrates du Congrès, cependant, Biden a laissé entendre il pourrait faire un compromis sur un nombre inférieur.

L’Economic Policy Institute, un groupe de recherche progressiste, prédit que si le minimum passe à 15 $, près d’un tiers (31%) des Afro-Américains et un quart (26%) des Latinos recevront une augmentation de salaire. Ceux qui réclament un minimum de 15 $ mènent un combat que Martin Luther King Jr a défendu: le combat pour un salaire décent et la dignité au travail. En 1967, l’année avant sa mort alors qu’il se battait pour des salaires plus élevés pour les travailleurs de l’assainissement à Memphis, King a écrit, «Il n’y a rien d’autre qu’un manque de vision sociale pour nous empêcher de payer un salaire adéquat à chaque Américain s’il [or she] est un travailleur hospitalier, un blanchisseur, une femme de chambre ou un journalier. »

Des millions de travailleurs à bas salaires attendent toujours que l’Amérique tienne compte de la vision sociale de King.