février 27, 2021

Un déversement mystérieux de pétrole israélien mène à un nettoyage de plusieurs millions de dollars

Par andy1712


Un déversement massif de pétrole au large des côtes d’Israël est appelé les pires catastrophes écologiques de l’histoire du pays méditerranéen. La cause et l’étendue des dégâts sont encore inconnues, mais les autorités israéliennes mènent une enquête. Plusieurs pétroliers sont suspectés.

Le déversement a été découvert lorsque des plaques de goudron ont commencé à s’échouer sur plus de 100 miles du littoral israélien la semaine dernière. Selon le Times of Israel, quelque 70 tonnes de goudron et de matériaux contaminés ont été raclés et collectés le long des côtes du pays depuis le début des efforts de nettoyage. Les plages ont été fermées et la vente de poissons et autres fruits de mer de la région est désormais interdite.

Le gouvernement israélien a approuvé un budget de réponse de 13,8 millions de dollars qui proviendra du Fonds de l’État pour la prévention de la pollution marine, créé il y a 40 ans, pour payer les nettoyages ainsi que l’équipement et la formation pour répondre aux déversements d’hydrocarbures.

Il y a encore un brouillard de guerre par rapport à ce qui s’est passé. Dix navires font l’objet d’une enquête, dont le navire grec, appelé le Minerva Helen, qui était une préoccupation initiale des autorités selon le Times of Israel. Minerva Marine, un acteur de longue date dans le secteur avec une flotte actuelle de dizaines de pétroliers, a déclaré dans un communiqué que les allégations étaient «non fondé et inexact»Et prétendent avoir la preuve que le navire n’était en aucun cas impliqué. Quel que soit le responsable, ce désastre soulèvera des questions sur la manière dont les réglementations et la responsabilité en cas de déversements d’hydrocarbures et de pollution environnementale sont gérées.

La ministre israélienne de la Protection de l’environnement, Gila Gamliel, et le Premier ministre Benjamin Netanyahu se sont rendus lundi dans la ville portuaire d’Ashdod pour évaluer les dégâts. Le directeur de l’Autorité israélienne de la nature et des parcs, Shaul Goldstein, a déclaré que le déversement ralentirait les efforts de renouvellement écologique et de protection de plusieurs décennies.

Curieusement, un tribunal de Haïfa a émis une ordonnance de bâillon, interdisant la publication des détails de l’incident. Les responsables disent que les restrictions sont en place pour éviter de nuire à l’enquête: les enquêtes concernant des affaires pénales et / ou de sécurité nationale font souvent l’objet de telles injonctions.

La situation actuelle d’Israël rappelle le bien plus grand Catastrophe pétrolière Exxon-Valdez de 1989. Quelque 10,8 millions de gallons se sont déversés d’un pétrolier écrasé au large de Prince William Sound, en Alaska, le deuxième plus grand déversement de l’histoire des États-Unis. Au lendemain de cette tragédie, la National Oceanic and Atmospheric Administration a convoqué un panel pour discuter des dommages. Exxon a finalement versé 303 millions de dollars d’indemnisation aux pêcheurs sur une période de 10 ans. Ils ont également réglé 507 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs par la Cour suprême des États-Unis. Il reste à voir dans quel forum les dommages et la responsabilité pénale seront jugés; dans quelle mesure le coupable (ou ses assureurs) aura les ressources nécessaires pour rembourser les dommages; et comment les auteurs seront réprimandés, une fois retrouvés.

Le déversement ne pouvait pas arriver au pire moment pour Israël. Le ministre égyptien de l’Énergie était à Jérusalem pour rencontrer le Premier ministre Netanyahu et le ministre de l’Énergie Yuval Steinmetz pour signer un accord pour la construction d’un gazoduc sous-marin entre le champ de gaz de Leviathan et les installations de GNL en Égypte. Israël explore, produit et développe ses champs de gaz naturel de Léviathan et Tamar, d’exploration et de production depuis des années maintenant – une aubaine pour la sécurité énergétique d’Israël. Mais ce déversement important de produits pourrait signifier un revers pour les ambitions énergétiques et l’intérêt national du petit pays ainsi que pour son industrie touristique florissante.

L’énergie est une nouvelle flèche dans le frémissement de la politique étrangère d’Israël. L’ennemi avoué et l’intimidateur du voisinage L’Iran utilise depuis longtemps ses ressources en hydrocarbures pour financer ses mandataires terroristes du Liban et de la Syrie à l’Irak et au Yémen, et pour financer des programmes illicites de formation et d’équipement. Le régime des mollahs a également mis à profit ses vastes approvisionnements en pétrole pour faire pression sur les importateurs d’énergie comme l’Irak, en utilisant les ventes d’énergie comme un bâton.

Israël, pour sa part, a été la cheville ouvrière régionale contre l’agression iranienne. Avec ses ventes de gaz naturel à l’Égypte en 2019 et le développement d’un Oléoduc EAU-Europe via la mer Rouge, Israël est mieux placé que jamais pour résister à la coercition énergétique de l’Iran. Jérusalem serait également en train de négocier un pacte de défense mutuelle avec l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et Bahreïn.

Cet incident, cependant, pourrait mettre en évidence la vulnérabilité du petit pays et soulever des questions dans toute la région et dans le monde sur la militarisation des menaces environnementales.

Pour le moment, Israël se concentrera sur le fait d’aller au fond de la catastrophe et sur les efforts de nettoyage. L’incident pourrait probablement prendre des mois, voire des années, pour se remettre complètement. Mais surtout, il y a des leçons apprises pour prévenir de telles catastrophes à l’avenir, restaurer le tourisme, la pêche et la vie sauvage, et partager les expériences avec les voisins proches et lointains.

Avec l’aide de Joshua Geller

Correction: Une version précédente de cet article déclarait que la Minerva Helen, sous pavillon grec, «était peut-être coupable» d’un déversement au large de Copenhague en 2008. Elle a été déclarée catégoriquement non responsable.