mars 1, 2021

Fry’s Electronics cesse définitivement ses activités, ferme tous les magasins – East Bay Times

Par andy1712


SAN JOSE – L’emblématique Fry’s Electronics, une destination pour les geeks avant que le monde ne devienne geek, a mis fin à une course de 36 ans mercredi et fermé tous ses magasins.

Une institution de la région de la baie qui a ouvert son premier magasin à Sunnyvale en 1985, Fry’s est rapidement devenue une destination shopping et culturelle, avec des magasins à thème qui vendaient de tout, des bonbons aux routeurs en passant par les réfrigérateurs, les appareils photo et les ordinateurs.

«Pour les ingénieurs de la Silicon Valley, Fry’s était le lieu de prédilection», a déclaré Tim Bajarin, analyste principal chez Campbell-based Creative Strategies, qui suit le secteur de la technologie. «Les ingénieurs techniques y sont allés non seulement pour acheter de l’électronique, mais aussi pour acheter des collations.»

Dans une déclaration sur son site Web, la société basée à San Jose a imputé la fermeture de ses 31 magasins dans neuf États aux défis de la pandémie et aux changements dans le secteur de la vente au détail. L’entreprise a été durement touchée lorsque les clients ont commencé à refuser les points de vente physiques pour faire des achats en ligne.

Les dirigeants de Fry n’ont pas retourné les appels téléphoniques demandant des commentaires supplémentaires.

Les luttes de l’entreprise ont été largement télégraphiées. Les clients se sont plaints d’étagères vides et les magasins ont commencé à fermer. Le magasin Palo Alto sur le thème de l’Ouest a fermé ses portes fin 2019 et le magasin Campbell sur le thème de la pyramide égyptienne a fermé en novembre.

Au moment de l’annonce de clôture, Fry’s avait des magasins Bay Area à San Jose, Sunnyvale, Fremont et Concord.

Lorsque Brian King, un producteur vidéo pour une entreprise de voitures autonomes, a déménagé dans la région de la baie il y a cinq ans et a commencé à travailler dans une entreprise de technologie, il a immédiatement été conduit dans un magasin qu’il connaissait bien depuis son temps dans le sud de la Californie.

«Un de mes managers m’a conduit chez Fry et m’a dit: ‘Achetez ce dont vous avez besoin. Prends tes câbles, prends ton clavier, faisons-nous travailler. »»

C’était Fry’s à Burbank où King avait acheté les matériaux pour fabriquer son premier PC, un «Hackintosh», dit-il.

«Cela a stimulé l’intérêt des gens à construire des choses», a déclaré King, 35 ans, de Redwood City. «Vous pourriez aller chez Fry avec votre allocation et obtenir ces pièces, obtenir les outils et ramener votre vélo à la maison avec eux. Les gens allaient chez Fry’s pour acheter un fer à souder et acheter des matériaux pour la technologie de bricolage. »

L’entreprise a été fondée par trois frères, John, Randy et David, qui ont commencé à travailler dans l’épicerie de leur père, Fry’s Food Stores. Les frères ont été rejoints par Kathryn Kolder, qui travaillait pour une entreprise qui avait vendu des PC à l’épicerie. Ils ont créé des magasins qui sont rapidement devenus des lieux de prédilection originaux, avec un large choix et des prix bas.

Bill Arnold, un résident de Portola Valley qui fréquentait les magasins Fry’s, estime que le détaillant a joué un rôle important dans l’évolution du secteur technologique de la Silicon Valley.

«Fry’s était un paradis technologique à son apogée», a déclaré Arnold, qui achetait fréquemment des câbles Ethernet chez Fry’s, mais évitait toujours la tentation d’acheter un ordinateur. «C’était comme avoir une pharmacie de coin à l’ancienne, mais qui était pour l’électronique.»

À un moment donné, les revenus de Fry’s étaient suffisamment solides pour que la société figure sur la liste Forbes des plus grandes sociétés privées des États-Unis, classées par chiffre d’affaires. Forbes a estimé que Fry’s avait généré 2,3 milliards de dollars de revenus en 2018. En 2020, Fry’s avait retiré de la liste.

Bajarin et Arnold ont tous deux déclaré que Fry’s était si influente dans ses années de pointe que les dirigeants des sociétés de technologie, d’électronique grand public et d’informatique se sont frayé un chemin jusqu’au siège de Fry, dans l’espoir de vendre leurs produits dans les magasins.

«Les personnes derrière les produits faisaient la queue autour du pâté de maisons dans les bureaux de l’entreprise pour essayer de convaincre les dirigeants de Fry de placer leurs produits sur les étagères des magasins», a déclaré Arnold. «Ils savaient que s’ils faisaient entrer le produit chez Fry’s, il se vendrait.»

L’entreprise hébergerait des cadres sur un terrain de golf appelé l’Institut, construit par John Fry à Morgan Hill, a déclaré Bajarin. Il est si exclusif et secret que le site Web de Golf Pro Now l’a appelé «The Area 51 of California golf».

Mais alors qu’il se débattait, Fry’s est passé l’année dernière à un modèle de consignation. Cela signifiait que Fry’s n’était en mesure d’attirer des fournisseurs qui étaient prêts à être payés pour leurs produits de gros qu’après que Fry’s avait vendu les articles au détail.

«La société mettra en œuvre la fermeture grâce à un processus de liquidation ordonné qui, selon elle, sera dans le meilleur intérêt de la société, de ses créanciers et d’autres parties prenantes», a déclaré Fry’s sur son site Web.

Fry’s a également déclaré qu’il travaillerait avec ses clients concernant les commandes récemment passées ou les réparations nécessaires.

En fin de compte, la demande d’achats en ligne, ainsi que la poussée de Dell à proposer des ordinateurs personnels personnalisés via Internet, ont peut-être été les facteurs clés de la condamnation de Fry’s, a déclaré Bajarin.

De plus, Fry’s Electronics a peut-être commis une erreur stratégique en choisissant de s’étendre bien au-delà de ses racines dans la Silicon Valley, le paradis technologique.

“Les modèles d’achat ont changé et ils se sont probablement trop développés et se sont sur-étendus”, a déclaré Bajarin.

Pourtant, Fry’s Electronics a réussi à avancer pendant de nombreuses années contre une concurrence féroce qui a tué des détaillants similaires plus tôt.

“Fry a tenu beaucoup plus longtemps que CompUSA, The Good Guys, Circuit City, en particulier dans la Silicon Valley”, a déclaré Bajarin. «Tous ont mordu la poussière beaucoup plus tôt que Fry.»