mars 2, 2021

Denby Fawcett: les chômeurs d’Hawaï ont besoin de moyens plus faciles pour résoudre leurs problèmes

Par andy1712


Le Département d’État du travail et des relations industrielles travaille pour les habitants d’Hawaï, mais il ne veut pas les voir.

Cela est particulièrement vrai pour les personnes qui ont perdu leur emploi et qui souhaitent se rendre dans un bureau pour déposer une demande d’assurance-chômage ou résoudre des problèmes de paiement en personne.

La directrice du DLIR, Anne Perreira-Eustaquio, maintient les bureaux de chômage de l’État fermés au public non pas en raison de préoccupations concernant la contagion du coronavirus, mais plutôt par crainte que des multitudes de demandeurs en colère puissent faire irruption pour éliminer leurs frustrations envers ses membres du personnel.

«Vous savez que des milliers de personnes se rendraient dans ces très petits bureaux, des personnes qui ne sont pas très heureuses. Ils doivent être payés », a-t-elle déclaré dans une interview au début du mois avec le Honolulu Star-Advertiser. «Ils sont anxieux, c’est compréhensible. Ils sont contrariés parce qu’ils n’ont pas reçu leurs prestations d’assurance-chômage et c’est la sécurité du personnel à cause de la foule. Nous ne serions pas en mesure de gérer ces foules.

Le porte-parole du DLIR, Bill Kunstman, a expliqué ces préoccupations lors d’un entretien téléphonique vendredi.

«Nous ne pouvons pas contrôler les foules. Nous avons un garde de sécurité privé et un shérif adjoint au bureau de la rue Punchbowl. Nous n’avons pas l’argent pour assurer la sécurité de milliers de personnes qui font la queue devant le bureau », a-t-il déclaré.

Plutôt que de craindre la colère des chômeurs, il est temps pour le ministère du Travail de faire preuve de créativité et de trouver de nouvelles solutions pour aider les demandeurs dans leur quête légitime d’une aide rapide.

Les gens qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie ne devraient pas avoir à se sentir comme s’ils mendient l’assurance-chômage à laquelle ils ont droit en vertu de la loi.

De nombreux bureaux d’Hawaï ont trouvé des moyens de gérer des situations potentiellement stressantes pendant la pandémie. Le département des véhicules à moteur de la ville a des rendez-vous en ligne pour des milliers de renouvellements de permis de conduire en retard, et le ministère de la Santé coordonne avec les fournisseurs de soins de santé pour enregistrer des milliers de personnes pour les vaccinations COVID-19.

Bâtiment Princesse Ruth Keelikolani DLIR.

Les personnes qui ont des problèmes avec les allocations de chômage veulent un meilleur accès au DLIR, qui se trouve dans le bâtiment Princess Ruth Keelikolani.

Cory Lum / Battement civil

La prestataire Cynthia Fite a déclaré que le bureau de chômage pourrait trouver un grand espace pour des visites en personne dans un bâtiment appartenant à l’État, comme des chambres du centre de conventions d’Hawaï, et pourrait engager plus de gardes de sécurité ou peut-être installer un détecteur de métaux.

«La priorité est que les gens doivent être payés», a déclaré Fite.

Fite a été licenciée de son poste de chef de projet d’une entreprise de construction solaire juste avant le début de la pandémie l’année dernière et a reçu des chèques de chômage jusqu’à ce qu’ils s’arrêtent le 28 novembre. .

Le résident de Kaneohe était la personne-ressource pour les pétitionnaires dans un recours collectif pour essayer d’exiger du département du travail d’accélérer le traitement des demandes d’assurance-chômage.

La Cour suprême de l’État a rejeté la pétition en octobre, estimant qu’il n’y avait pas suffisamment de cas pour justifier l’intervention du tribunal et suggérant que les pétitionnaires avaient d’autres moyens d’obtenir de l’aide.

Mais les demandeurs comme Fite disent qu’ils n’ont vraiment pas d’autres moyens en raison d’un manque de communication et d’orientation de la part du ministère.

Le porte-parole du ministère du Travail dit que la résolution des problèmes d’assurance-chômage est souvent complexe parce que les programmes fédéraux d’extension des prestations changent constamment et que les situations de perte d’emploi sont plus compliquées que les résolutions en une étape comme aller à la DMV pour un renouvellement de licence ou à une clinique médicale pour se faire vacciner. .

Le bureau de chômage est également handicapé par un ordinateur central désuet installé au début des années 80. Le système d’information désuet est en cours de remplacement, mais sa modernisation devrait prendre 18 mois.

«Nous ne pouvons pas contrôler les foules. Nous avons un garde de sécurité privé et un shérif adjoint au bureau de la rue Punchbowl. – Bill Kunstman, porte-parole du DLIR

Pourtant, à tout le moins, le ministère doit trouver des moyens d’atténuer la frustration des demandeurs maintenant coincés dans de longues attentes pour que leurs retards de paiement et les interruptions inexpliquées soient résolus.

Le bureau de chômage dit que le moyen le plus rapide d’obtenir de l’aide est d’appeler sa banque de téléphone du service client du Honolulu Convention Center au 808-762-5751 ou 808-762-5752.

Mais les demandeurs affirment qu’il est pratiquement impossible de communiquer avec une personne au téléphone sans passer des centaines d’appels sur plusieurs jours. Parfois, ils rejoignent une personne pour se faire dire que leur cas doit être examiné par un arbitre qui la rappellera, ce qui ne se produit parfois pas.

La situation est devenue si frustrante que les demandeurs d’Hawaï ont mis en place plus de huit sites Facebook pour se défouler, se renforcer mutuellement et partager des conseils sur des moyens plus rapides d’atteindre un être humain au bureau.

Le plus grand groupe Facebook, Mises à jour sur le chômage à Hawaï et groupe de soutien, compte plus de 26 000 membres.

Lisez-le n’importe quel jour pour entendre l’angoisse des demandeurs tels que Damon Tucker, qui a annoncé dimanche qu’il était finalement arrivé au bureau vendredi après 22 appels pour être mis en attente pendant une heure lorsque la personne qui a répondu a déclaré qu’elle avait besoin de consulter. avec son superviseur.

Tucker a déclaré dans un courrier électronique dimanche qu’il percevait un chômage partiel après que ses heures de travail en tant qu’employé fédéral aient été réduites pendant la pandémie, mais pour des raisons inconnues, ses chèques de chômage ont cessé d’arriver le 31 octobre.

Il a déclaré que l’employé du DLIR avait finalement résolu sa situation au téléphone et lui avait dit que «ses fonds seraient bientôt débloqués».

Le Centre des travailleurs d’Hawaï a aidé à organiser une marche mercredi du bureau du chômage au Capitole de l’État pour exhorter le département du travail et des relations industrielles à autoriser des visites en personne.

Gracieuseté: John Witeck, Hawaii Workers Center

Dans d’autres états, comme le Michigan, les bureaux de chômage ont installé de nouveaux systèmes pour permettre aux clients ayant des problèmes spécifiques de faire des réservations en ligne pour parler à un représentant par téléphone afin qu’ils n’aient pas à attendre dans des files d’attente interminables.

Les systèmes téléphoniques indiquent également aux gens la durée de l’attente et leur permettent de laisser des messages pour être rappelés s’ils ne peuvent pas continuer à attendre.

La banque téléphonique du centre des congrès n’offre pas ce service.

«Le bureau a besoin d’un système téléphonique fonctionnel capable de gérer le volume et d’être plus respectueux des appelants. C’est une évidence », déclare John Witeck du Hawaii Workers Center.

Le groupe de défense a aidé à organiser une marche du bureau de chômage de Punchbowl Street au State Capitol mercredi pour exhorter le DLIR à permettre aux demandeurs d’emploi de faire des visites en personne.

«Cela a été une véritable insulte. Ce sont des résidents d’Hawaï qui ont droit aux allocations de chômage. Ils ne sont pas une foule de gens indisciplinés », a déclaré Witeck lors d’un entretien téléphonique.

Certains demandeurs affirment que les visites vidéo Zoom seraient utiles.

Kunstman dit que le département a embauché en janvier 65 personnes et en cherche 35 de plus pour travailler au centre d’appels. Il a également embauché 44 arbitres et tente d’en recruter 26 autres pour examiner des questions plus complexes telles que les refus de réclamation et la fraude – et pour résoudre le plus gros problème des trop-payés au bureau.

Il s’agira de la quatrième tentative du ministère depuis avril de mettre en place un centre téléphonique de service à la clientèle efficace.

Kunstman a également déclaré que les employés du centre d’appels nouvellement doté de personnel qui a commencé à travailler ce mois-ci ont été formés en janvier, de sorte qu’il leur faudra peut-être un certain temps pour se mettre à niveau.

Il a dit que le DLIR utilise maintenant la technologie pour arrêter les appelants qui sont injustement monopoliser les lignes téléphoniques à l’aide de bots qui leur permettent de passer avant les autres en attente dans une file d’attente téléphonique.

Il dit que certaines personnes utilisent les robots pour devancer les autres aussi souvent que trois jours de suite et que d’autres appelants obstruent les lignes en utilisant des applications de recomposition automatique.

Tucker dit qu’une grande partie de la souffrance actuelle pourrait être résolue en faisant intervenir des travailleurs correctement formés, dotés de l’autorité et des connaissances, et en rouvrant les bureaux pour des visites en personne.

«L’avantage de permettre des visites en personne… c’est qu’au moins vous pouvez demander à quelqu’un de vous parler», dit-il.

À tout le moins, autoriser les visites au bureau aiderait le moral des résidents sans emploi qui luttent pour se débrouiller sans revenus. Cela montrerait que le ministère du Travail essaie vraiment de les aider, dit Fite.