mars 3, 2021

Les habitants de Chicago veulent voler à nouveau et l’industrie des vacances est pleine d’espoir

Par andy1712


À peu près à la même époque l’année dernière, les affaires ont pris un virage majeur vers le sud pour l’agent de voyages Lynn Farrell. Au lieu d’envoyer des couples à leurs mariages de destination, elle s’est retrouvée à essayer de ramener les voyageurs bloqués chez eux à Chicago.

«Nous avions des clients qui faisaient de la randonnée dans l’Himalaya», a déclaré Farrell, président de Windy City Travel, une agence boutique de la vieille ville. «Nous les avons amenés à Katmandou et tout était fermé. Ils n’avaient aucun moyen de rentrer chez eux.

En plus de naviguer dans des scénarios de cauchemar comme celui-là, Farrell a ensuite dû démêler la plupart des voyages qu’elle avait aidé à réserver pour 2020. Cela signifiait négocier le remboursement de dizaines de forfaits vacances ou transformer une fabuleuse lune de miel internationale en une escapade nationale en Alaska. En tout, elle a déclaré avoir perdu environ 90% de son activité normale.

Comme quiconque n’a pas aller n’importe où l’année dernière pourrait deviner, l’industrie du voyage a pris une raclée pendant la pandémie. Les dépenses de voyage à l’échelle nationale ont chuté de 42% en 2020, par rapport à l’année précédente, selon un rapport de la US Travel Association. En novembre, le volume de passagers à l’aéroport international O’Hare était en baisse d’environ 63% par rapport à l’année précédente, selon le Département de l’aviation de Chicago. UNE sondage menée par AAA a révélé que 64% des Illinoisiens ont annulé ou reporté des voyages prévus pour 2020. United Airlines, basée à Chicago, a déclaré une perte de 7,1 milliards de dollars pour l’année.

Mais avec le déploiement des vaccins COVID-19, l’industrie et esprit d’aventure-Les gens sont optimistes. Farrell a déclaré qu’une partie de son entreprise était en train de reculer et que les gens commençaient à réserver des voyages d’automne et d’hiver, même pour pays actuellement restreints.

«Nous avons des gens qui vont en Europe. Nous avons des gens qui vont dans les îles grecques… tout cela dans la seconde moitié de l’année », a déclaré Farrell. Farrell prévoit d’organiser des voyages personnels à Bora Bora, en Nouvelle-Zélande et à Hawaï d’ici décembre.

Sortez de la ville

Chicagoan Athene Carras travaille à domicile depuis un an – et elle a hâte de sortir. L’année dernière, elle et sa nièce ont été contraintes d’annuler un voyage au Cambodge, au Vietnam et en Thaïlande. Au lieu de cela, Carras et son mari se sont installés pour un road trip socialement éloigné dans l’ouest. Elle a récemment utilisé ses crédits auprès de la compagnie aérienne et de l’agence de voyages pour réserver un voyage de deux semaines en septembre vers une destination de rêve: le célèbre site inca du Machu Picchu au Pérou.

«Mon mari et moi avons parlé de ce qui nous empêcherait de continuer», a déclaré Carras. «La seule chose qui nous empêcherait d’aller de l’avant, c’est si nous ne parvenions pas à obtenir un vaccin.»

Carras est relativement confiante qu’elle et son mari seront vaccinés à temps pour voyager. Elle a dit qu’elle voulait au moins réserver le voyage puisqu’elle avait trouvé un billet d’avion de Chicago vers l’Amérique du Sud pour seulement 480 $, à peu près ce qu’elle avait payé pour un billet aller-retour à Miami avant la pandémie.

Athéna Carras
Athene Carras et son mari, Thomas Applegate, au parc national de Badlands, dans le Dakota du Sud, en route vers le parc national de Yellowstone l’été dernier. Gracieuseté d’Athene Carras

L’optimisme de la vaccination grandit

«Les compagnies aériennes ne font pas encore d’argent, mais l’optimisme de la vaccination augmente», a déclaré Joseph Schwieterman, professeur de transport à l’Université DePaul. «Le sentiment est que les voyages en avion vont être plutôt bons cet été.» Il a estimé que l’activité aérienne pourrait augmenter de 70 à 75% par rapport à la même période l’an dernier. Schwieterman a déclaré qu’une véritable reprise se produirait lorsque les voyages d’affaires et les conventions reviendraient, ce qui ne se produira probablement pas avant 2022.

Il a également déclaré que les voyages internationaux étaient un joker puisque les grandes tournées et les groupes scolaires représentaient une part énorme de la demande annuelle. Il a averti que les voyageurs individuels testant les eaux en réservant ces voyages européens pourraient finir par être déçus. «Les compagnies aériennes ne sont pas optimistes que [international travel] va vraiment être de retour pour une autre année », a-t-il déclaré. «Il se peut que de nombreux vols soient interrompus au cours des prochaines semaines.»

Du côté positif, Schwieterman pense que les voyages intérieurs pourraient avoir une grande année, ce qui aidera à ramener les entreprises aéroportuaires. À l’heure actuelle, les itinéraires vers des lieux populaires tels que Denver et Las Vegas se vendent de 30 à 60% de réduction et les voyageurs d’agrément affluent vers des destinations par temps chaud telles que la Floride, selon Melissa Dohmen, directrice principale de la marque d’Orbitz, le site en ligne. site Web de voyage. Les vols au départ de Chicago seront les moins chers cet été, et elle a prédit que les voyages vers des villes comme Chicago rebondiraient à mesure que les températures augmenteraient.

«Ce sont des endroits auxquels beaucoup de voyageurs pensent:« OK, l’été, il y a la moitié de l’année. Une fois que je suis vaccinée et que je me sens en sécurité, je monte dans un avion », dit-elle. «Chicago va être une destination de choix.»

Pour ceux qui rêvent du monde, les experts en voyages disent que le moment est peut-être venu de bouger. Voici quelques conseils pour planifier votre voyage pendant cette période de limbes:

  • Réservez maintenant, ajustez plus tard. «Les prix sont bas pour les chambres d’hôtel. Je vois toutes sortes d’offres spéciales des compagnies aériennes », a déclaré Roger Dow, président et chef de la direction de l’US Travel Association. «Réservez-le maintenant car vous pouvez le changer. Dans quatre ou cinq mois, vous allez regretter de ne pas l’avoir réservé car ils vont devenir plus chers. »

  • Recherchez les règles COVID spécifiques à la destination. L’agent de voyages Lynn Farrell a déclaré que les gens devaient être conscients des changements dans les protocoles COVID. Elle, bien sûr, recommande de faire appel à un agent de voyages pour vous aider à naviguer dans les subtilités. Par exemple, a-t-elle déclaré, aucun test COVID n’est nécessaire pour se rendre au Mexique. Mais les voyageurs à Hawaï ont besoin d’un type de test spécifique. «À Chicago, il y a deux endroits où vous pouvez obtenir ce qu’ils considèrent comme un NAAT [or, nucleic acid amplification test]», A déclaré Farrell. «Je peux vous dire où aller. Je peux vous dire à quelle heure vous connecter, car elle doit être dans les 72 heures suivant votre arrivée. »

  • Pensez à une assurance voyage. Farrell dit que même si les compagnies aériennes autorisent toujours les changements sans frais, elle recommande de souscrire une assurance voyage à couverture complète. «Lorsque vous quittez les États-Unis, votre assurance médicale ne vous couvre pas», a-t-elle déclaré. «Avoir une assurance pendant que vous voyagez est une chose très importante.»

  • Donnez la priorité à la sécurité. Melissa Dohmen d’Orbitz dit que les voyageurs devraient planifier un voyage avec lequel ils seront à l’aise, y compris les protocoles COVID pour des choses comme les hôtels et la location de voitures. «L’influence principale sur la destination des voyageurs en ce moment est la propreté et la sécurité de leur transport et de leur hébergement», a-t-elle déclaré.

  • Protégez votre itinéraire contre les pandémies. Vérifier à l’avance vous évitera une certaine déception. Dohmen dit que les voyageurs ont été pris au dépourvu par des options de restauration restreintes. Les musées et autres attractions touristiques peuvent encore être fermés. «Les restrictions et les politiques diffèrent selon les villes et les États», a-t-elle déclaré. «Ajuster vos attentes à l’heure actuelle est une chose vraiment intelligente.»

  • Ayez un plan B. S’ils ne peuvent pas se rendre au Pérou, Athene Carras a déclaré qu’elle et son mari se boucleraient pour un autre long voyage sur la route. “Bien sûr, il y aura autre chose dans notre avenir si nous ne parvenons pas à le faire”, a déclaré Carras. “Il y aura un autre voyage de deux semaines, ce ne sera tout simplement pas aussi exotique.”

Susie An couvre l’éducation pour WBEZ. Suivez-la sur Twitter @WBEZeducation et @soosieon.