mars 11, 2021

“ Je suis passé du glamour hollywoodien aux dons de nourriture ”

Par andy1712


Par Susan Hornik
Journaliste d’affaires, Los Angeles

droit d’auteur d’imageGetty Images
légendeLes cérémonies de remise des prix à Hollywood de cette année ont été déplacées en ligne, ce qui signifie qu’il n’y a pas de grands événements pour le personnel de l’hôtellerie.

La saison annuelle des récompenses d’Hollywood est généralement une période profitable pour les nombreuses personnes qui travaillent dans les coulisses.

Les planificateurs d’événements ont des réceptions glamour à grande échelle à organiser, les serveurs de Beverly Hills servent des centaines de célébrités lors de diverses fêtes et de nombreux publicistes font défiler leur talent sur le tapis rouge.

Mais avec la pandémie qui change considérablement les cérémonies de remise des prix – qui sont désormais toutes virtuelles – et les fêtes annulées, de nombreux emplois ont été supprimés et les gens sont sans travail.

Avant que les Grammys ne se tiennent à distance le 14 mars, et les Oscars également le mois prochain, nous parlons aux travailleurs de Tinseltown qui ont dû trouver d’autres moyens de gagner de l’argent.

David Beenen, ancien serveur de banquet

Travaillant à l’hôtel Beverly Hilton depuis 2001, M. Beenen, 50 ans, a attendu tout le monde, de Brad Pitt et Angelina Jolie à Kate Winslet et Judi Dench.

droit d’auteur d’imageDavid Beenen
légendeM. Beenen dit que l’année écoulée a été une “pilule difficile à avaler”

L’hôtel accueille généralement la cérémonie annuelle des Golden Globe Awards et accueille également de nombreux autres événements hollywoodiens.

«Je suis d’abord venu à Los Angeles pour poursuivre une carrière d’acteur», dit-il. “J’ai été embauché sur recommandation et je voulais que ce soit mon concert parallèle jusqu’à ce que ma carrière d’actrice décolle.”

Bien que la carrière d’acteur de M. Beenen n’ait jamais fleuri, il a eu un enfant en 2006 et les galas de remise de prix sont devenus sa carrière à plein temps. “J’ai été aux premières loges du succès que peut apporter le jeu d’acteur, mais je ne l’ai jamais goûté moi-même.”

En tant que père célibataire, il dit avoir ressenti «de la confusion et de la panique» au début de la pandémie, complètement incertain de son avenir. “Ma première préoccupation était de subvenir aux besoins de ma fille. Nous voici un an plus tard et … je suis toujours licencié, comme tous mes collègues organisateurs d’événements.”

M. Beenen se dit reconnaissant du soutien apporté par l’hôtel. «Mon employeur s’est vraiment mobilisé et a organisé des collectes de nourriture pour ses employés licenciés et a distribué de généreuses cartes-cadeaux.

Pourtant, il dit que l’année écoulée a toujours été “extrêmement difficile”.

«L’argent fédéral du chômage que j’apporte ne représente que la moitié de ce que j’ai gagné en travaillant. Faire un loyer, payer mes factures et nourrir ma famille a été difficile.

“Je suis en retard de plusieurs mois sur le paiement du loyer et d’autres factures. Je suis passé d’une carrière hollywoodienne à indice d’octane élevé et lucrative, pleine de paillettes et de glamour, à collecter de l’argent du chômage et des dons de nourriture pour survivre. Ce fut une pilule difficile à avaler en tant qu’homme très dur pour sa propre valeur. ”

Les grandes cérémonies de remise de prix en personne n’ayant pas lieu depuis un certain temps, M. Beenen envisage fortement un changement de carrière.

«Être serveur peut être une industrie désagréable dans laquelle vieillir. J’ai pensé à devenir bibliothécaire pour contrer la surcharge de relance que j’ai vécue en travaillant 20 ans de galas de remise de prix.

Néanmoins, M. Beenen reste prudemment optimiste quant à son avenir. “Après un an d’isolement et de réflexion, je suis plus que prêt à recommencer à faire quelque chose!”

Michelle Pesce, DJ hollywoodienne

Avant la pandémie, Mme Pesce a joué des disques lors de soirées après la remise des prix.

droit d’auteur d’imageMichele Pesce
légendeMichelle Pesce dit qu’elle voit maintenant “la lumière au bout du tunnel”

Au cours de la dernière année, elle a passé plus de temps à se concentrer sur son agence artistique Nona Entertainment, qui représente plus de 40 DJ.

«Notre industrie a été dévastée et nos revenus sont inférieurs de 80% à ce qu’ils seraient normalement», déclare Mme Pesce.

“De nombreux DJ se tournent vers des sets virtuels ou rapportent de l’argent de manière non liée à la musique. Les gens doivent payer leurs factures et recevoir des pourboires sur des sets diffusés en streaming est formidable, mais cela ne suffira pas pour la plupart à moins que vous n’en ayez 1000- plus les abonnés. ”

Elle dit que les choses s’améliorent maintenant, avec à nouveau des DJ en personne à l’horizon. «J’ai finalement vu un changement il y a trois semaines. Nous avons reçu plus de nouvelles demandes que n’importe laquelle des 52 semaines précédentes.

“Les gens commencent à embrasser la lumière au bout du tunnel. Et ils sont certainement prêts pour une bonne fête.”

Fernando Darin, ancien patron

Fernando Darin n’avait occupé le poste de chef cuisinier du restaurant haut de gamme de Los Angeles Patina – le traiteur de longue date des dîners du Governors Balls des Emmy Awards – que quelques mois avant que la pandémie ne provoque sa fermeture.

droit d’auteur d’imageFernando Darin
légendeM. Darin s’est éloigné d’une longue et fructueuse carrière de chef

«J’étais tellement excité parce que je mettais en place quelque chose de vraiment spécial», dit-il. “Quelques mois plus tard, nous avons appris que le restaurant était définitivement fermé et que c’était difficile à accepter.”

N’étant plus chef, M. Darin a décidé de retourner à ses racines – créer de la musique.

Lorsque la quarantaine a commencé, il s’est beaucoup rapproché d’un ami qui produit de la musique de film. «Je me suis intéressé au travail qu’il faisait.

“Soudain, j’ai fait un stage avec lui et j’ai appris un tas de trucs sympas – produire et organiser des musiques de films.”

La musique a toujours été présente dans sa vie – il a eu sa première guitare à sept ans – mais c’est la première fois qu’il essaie d’en vivre.

«C’est un domaine de travail vraiment nouveau pour moi», dit-il. “Mais comme tout ce que j’ai jamais fait dans ma vie, j’y vais avec de faibles attentes et beaucoup de dévouement. J’ai réorganisé mon home studio et c’est là que je passe la plupart de mes jours maintenant.”

droit d’auteur d’imageFernando Darin
légendeFernando Darin travaille maintenant sur des bandes sonores de musique

M. Darin s’est souvent demandé s’il reviendrait à préparer des dîners de gala à grande échelle, si jamais Hollywood revenait à la «normale».

«On m’a posé cette question un million de fois l’année dernière. Bien sûr, le fait d’être capitaine dans la cuisine un samedi soir me manque ou la montée d’adrénaline de servir 4 000 personnes aux Emmys.

“C’était une grande partie de ma vie et je ne l’oublierai jamais, c’est comme cette petite amie que tu avais quand tu étais adolescent.”

Charles Joly, mixologue

Le célèbre fabricant de cocktails a créé et servi les boissons signature aux Oscars et aux Emmys au cours des cinq dernières années.

droit d’auteur d’imageCharles Joly
légendeCharles Joly s’est diversifié dans la conception de barware

Il dit que son cœur se brise pour les employés de l’hôtellerie qui continuent de vivre d’une équipe à l’autre, dépendants des pourboires et la plupart du temps sans assurance maladie.

“Je suis vraiment reconnaissant d’avoir [had] quelques projets en cours à l’époque [the pandemic hit] donc je n’ai pas eu le tapis complètement retiré de dessous moi », dit-il.

Au cours de l’année écoulée, M. Joly a eu le temps de travailler sur Crafthouse Cocktails, une entreprise de boissons en bouteille qu’il a cofondée il y a plus de huit ans.

«Nous avons dû faire un changement de focalisation immédiat, car la plupart de nos partenaires ont été touchés», dit-il. «Plus de concerts, d’événements sportifs ou de vols, nous devions trouver d’autres moyens de mettre nos cocktails entre les mains des gens.

“L’un des effets secondaires de la pandémie est que les gens ont intensifié leurs cocktails à la maison. Nous avons été en mesure de diriger nos efforts vers des partenaires de vente au détail, des boutiques en ligne et des magasins d’alcool.”

Un autre projet clé auquel M. Joly a participé est la conception de sa propre gamme d’outils de bar et de verrerie.

Il a également été en mesure de donner des cours de cocktails, affirmant que “avec les gens qui se lancent dans la cuisson du pain et d’autres passe-temps pendant la quarantaine, beaucoup ont également appris à faire des cocktails”.

Melanie Walton, journaliste

En l’absence de célébrités pour descendre des tapis rouges qui ne sont plus là, Mme Walton a été choquée de se retrouver sans emploi.

droit d’auteur d’imageMelanie Walton (à gauche) avec la chanteuse Ledisi
légendeMelanie Walton (à gauche) avec la chanteuse Ledisi, explore maintenant une carrière dans le monde de la musique

«J’ai travaillé sur de grands spectacles sur le tapis rouge pendant plus de 15 ans. La sécurité d’emploi que je pensais avoir avait disparu.

«Je pensais que les remises de prix de travail étaient nécessaires et percutantes. C’était ma façon de contribuer aux industries de la beauté et de l’art, tout en ayant l’air cool de le faire. Au départ, je me suis sentie embarrassée et brisée lorsque la pandémie a bouleversé mon flux.”

Au cours de la dernière année, Mme Walton a commencé à apprécier l’opportunité de réfléchir à ses choix de vie, à ses priorités et à la valeur qu’elle accordait à des choses qui n’avaient pas vraiment d’importance. “J’ai fait beaucoup de prière et de lecture, et j’ai eu de nombreuses conversations avec Dieu.”

Avec un baccalauréat et une maîtrise en communication, une licence en cosmétologie et un courtier immobilier, elle se dit toujours prête à essayer quelque chose de nouveau – et a commencé sa faculté de droit en août dernier.

“Cependant, j’ai rapidement réalisé que j’étais plus intrigué par l’idée d’être avocat que par la loi elle-même.” Elle est donc retournée à une autre carrière qu’elle avait autrefois: la coiffure.

Mme Walton aimerait également revenir à ses racines musicales et a lancé une société de production appelée MW Entertainment. “C’est une période passionnante, j’ai tellement d’idées!” elle dit.