mars 11, 2021

Marques March Madness: Conseils pour éviter un appel erroné de la NCAA (mise à jour 2021 – partie 2)

Par andy1712


Hier, J’ai écrit sur l’histoire de l’assemblage des droits par la NCAA à un éventail de marques associées au tournoi de basket-ball de ce mois-ci. Aujourd’hui, je vais donner quelques exemples des activités qui peuvent attirer l’attention indésirable de la NCAA sur vos opérations.

Activités pouvant donner lieu à une lettre de mise en demeure de la NCAA

La NCAA reconnaît que les entités médiatiques peuvent vendre de la publicité qui accompagne la couverture de l’entité des championnats de la NCAA. Cependant, similaire à ma discussion plus tôt cette année sur l’utilisation des marques déposées du Super Bowl (voir ici) et ma discussion de 2018 sur l’utilisation des marques olympiques (voir ici), sauf autorisation de la NCAA, l’une des activités suivantes peut entraîner une demande de cessation et de désistement:

  • accepter la publicité faisant référence à la NCAA, au tournoi de basketball de la NCAA, à March Madness, à The Big Dance, à Final Four, à Elite Eight ou à toute autre marque ou logo de la NCAA (la NCAA a publié une liste de ses marques de commerce ici.)
    • Exemple: une annonce d’un détaillant avec le titre “Achetez un nouveau téléviseur grand écran à temps pour regarder March Madness. »
  • programmation locale qui utilise une marque de commerce NCAA dans le cadre de son nom
    • Exemple: un programme produit localement présentant un aperçu du tournoi appelé “La grande danse: choisissez un support gagnant. »
  • vendre le droit de parrainer la couverture globale par un diffuseur, un site Web ou une publication imprimée du tournoi
    • Exemple: pendant le segment sportif de l’actualité locale, en présentant la section du rapport sur les développements du tournoi comme “March Madness, présenté par [name of advertiser]. »
  • des tirages au sort ou des cadeaux qui incluent une marque de la NCAA dans son nom (voir ici)
    • Exemple: “Les quatre derniers cadeaux. »
  • des tirages au sort ou des cadeaux qui offrent des billets pour un match de tournoi comme prix
    • Exemple: même si le nom du concours n’est pas un problème, offrir des billets de match comme prix soulèvera une objection de la part de la NCAA.
  • événements ou fêtes qui utilisent une marque de commerce de la NCAA pour attirer des invités
    • Exemple: une station de radio parraine un happy hour où les fans peuvent regarder un match de tournoi, avec toutes les marques NCAA et bien en évidence sur la signalisation.
  • publicité qui souhaite ou félicite une équipe, ou son entraîneur ou ses joueurs, pour la réussite du tournoi
    • Exemple: “[Advertiser name] vœux [Name of Coach] et le 2020 [Name of Team] succès dans le tournoi NCAA! »

Il y a un autre piège commun qui est unique au basket-ball de la NCAA: supports de tournoi utilisé dans les pools de bureaux où les participants prédisent les gagnants de chaque match avant le tournoi. La position de la NCAA (voir ici) est que le placement non autorisé de publicité dans un bracket NCAA ou un parrainage corporatif d’un bracket de tournoi est trompeur et constitue une violation de ses droits de propriété intellectuelle. En conséquence, il dit que toute publicité doit être en dehors de l’espace entre parenthèses et doit clairement indiquer que l’annonceur ou ses produits ou services ne sont pas parrainés, approuvés par ou autrement associés à la NCAA ou à son tournoi de championnat.

Il convient de noter que la NCAA impose également des règles strictes sur la autorisé utilisations de ses marques. Les directives de publicité et de promotion de la NCAA pour l’utilisation autorisée de ses marques sont publiées en ligne (voir ici et ici).

Encore une fois, ce qui est important, rien de ces restrictions empêche les entreprises de médias d’utiliser l’une des marques en fournissant couverture médiatique habituelle ou commentaire sur le tournoi. Assurez-vous simplement qu’ils ne servent qu’à identifier le tournoi et ses étapes, et n’impliquent en aucun cas qu’il existe une association entre la station elle-même ou tout sponsor ou annonceur qui n’a pas le droit de revendiquer une telle association et le NCAA.

Une histoire surprenante de «March Madness» (pour ceux qui aiment les jeux-questionnaires sportifs)

La NCAA n’a peut-être pas non plus été la première à autoriser l’utilisation de «March Madness». À partir du début des années 1990, l’IHSA l’a autorisé à être utilisé par d’autres tournois de basket-ball des lycées d’État et par des entreprises.

De plus, la NCAA n’a pas été à l’origine de l’utilisation de «March Madness» pour promouvoir son tournoi de basket-ball collégial. Au contraire, le diffuseur CBS est crédité d’avoir utilisé pour la première fois «March Madness» en 1982 pour décrire le tournoi. Comme CBS a été autorisé par la NCAA à diffuser le tournoi, la NCAA prétend apparemment que c’était la date de sa première utilisation.

Enfin, la NCAA n’a pas été la première à enregistrer «March Madness» en tant que marque. Cet honneur est allé à une société appelée Intersport, Inc., qui a utilisé la marque pour des programmes sportifs qu’elle a produit et a enregistré la marque en 1989.

Alors, comment la NCAA a-t-elle pu revendiquer la propriété du March Madness® marque déposée? La réponse courte passe par des litiges et des négociations sur une période de plusieurs années. Bien qu’il ait également pu obtenir des inscriptions fédérales pour Final Four® et Elite Eight,® il était tard à la porte et n’a pas pu attraper «Sweet Sixteen» ou «Sweet 16», qui sont enregistrés à la Kentucky High School Athletic Association (KHSAA). (La NCAA, cependant, a le consentement de la KHSAA pour enregistrer «NCAA Sweet Sixteen» et «NCAA Sweet 16.»)

Le score final

Ayant tant investi dans ses marques de commerce, la NCAA prend très au sérieux le contrôle de ses droits de marque. Même ainsi, bien que la NCAA puisse appeler “faute!” et envoyer une lettre de cesser et de s’abstenir sur les types d’activités discutés ci-dessus, certaines allégations peuvent ne pas être un slam-dunk car il peut y avoir des arguments à faire des deux côtés de ces questions.

Si vous décidez de transmettre ou non l’acceptation de la publicité incorporant une marque ou un logo NCAA ou utilisant une marque ou un logo NCAA autrement que dans le contexte du rapport sur le tournoi, ou si vous n’êtes pas certain si la NCAA (ou quelqu’un d’autre) possède un mot ou une phrase en particulier en tant que marque, vous devriez demander de l’aide. Un avocat spécialisé en marques de commerce peut vous aider à prendre une décision éclairée quant à la possibilité de publier avec succès une défense contre de telles accusations et d’évaluer les risques éventuels.