mars 13, 2021

Qu’est-ce qu’un NFT et devriez-vous en acheter un?

Par andy1712


Le dernier engouement en matière de cryptographie change la façon dont nous achetons et vendons des choses dans le domaine numérique.


UNEtroupeau de chats de bande dessinée aux yeux écarquillés. Une vidéo d’un dunk de Lebron de haut vol. Une peinture numérique composée de 5000 images plus petites qui sera bientôt vendue à la maison de ventes Christie’s.

Tous ces éléments ont récemment été transformés en jetons non fongibles, ou NFT, une nouvelle méthode d’achat et de vente numérique d’art et d’autres médias. Ces crypto-actifs représentent le dernier boom basé sur la blockchain: il y a trois ans, l’ensemble du marché NFT ne valait pas plus de 42 millions de dollars. À la fin de 2020, sa valeur avait augmenté de 705% pour atteindre 338 millions de dollars, selon la dernière estimation de Nonfungible.com, qui surveille le marché NFT.

Bien que les estimations de la taille actuelle du marché ne soient pas disponibles, il a certainement augmenté encore plus. Il suffit de considérer la valeur nominale des jetons vendus au cours des deux premiers mois de l’année: jusqu’en février, il y a eu près de 150 000 ventes de ces jetons pour quelque 310 millions de dollars, soit près du quintuple du montant vendu en 2020.

«C’est le futur – la pièce de monnaie du futur royaume», déclare l’acteur William Shatner, lors d’un appel Zoom depuis sa maison de San Fernando Valley. En juillet dernier, Shatner, 89 ans, a vendu des souvenirs de sa vie et de sa carrière sous forme de cartes à collectionner virtuelles sur la blockchain Wax. Un pack de 5 cartes était à vous pour 5 $. Un pack de 25 cartes vous coûtera 25 $. La collection comprenait des photos candides de son Star Trek jours … et une radiographie dentaire de 68 ans. Ils solder en neuf minutes. L’une des cartes les plus rares – une photo de Shatner des années 2000 – a récemment été revendue pour 6 800 $. «C’est un phénomène de choses rares sur Internet», proclame Shatner.

Qu’est-ce qu’un NFT?


Plus simplement, un NFT est une entrée sur une blockchain, la même technologie de grand livre numérique décentralisée qui sous-tend les crypto-monnaies comme le bitcoin. Mais contrairement à la plupart des bitcoins – qui sont fongibles, ce qui signifie qu’une pièce est essentiellement indiscernable d’une autre et équivalente en valeur – les jetons sur ces blockchains ne sont pas fongibles. Cela signifie qu’ils sont uniques, ils peuvent donc représenter des choses uniques, comme un rare tir à la tête de William Shatner ou même le titre d’un bien immobilier.

Et parce qu’ils sont uniques et stockés sur la blockchain, ils sont incontestablement authentiques. C’est particulièrement important lorsque l’actif qu’ils représentent est numérique. Étant donné que les fichiers numériques peuvent être copiés à l’infini et parfaitement, il est difficile de posséder (ou de vendre) une photo numérique rare du capitaine Kirk. Un jeton NTF résout l’énigme en prouvant qu’un fichier numérique est le seul et unique «original».

Lors de l’achat d’un NFT, vous acquérez à la fois l’enregistrement de propriété non effaçable d’un actif et l’accès à l’actif réel. Ces atouts peuvent être n’importe quoi. Pour le moment, ce sont principalement des œuvres d’art numérique ou des cartes à collectionner. Certains sont des produits virtuels qui n’existent que sur le marché qui les vend, et certains sont emballés dans des formats familiers comme un JPEG ou un PDF. Une petite minorité de NFT sont des enregistrements numériques de la propriété d’un objet physique réel.

Quand ont-ils commencé?


Vers 2017. Deux premiers NFT populaires ont été CryptoPunks, des images numériques de 10000 personnages humains et animaux dans une animation mignonne de style 8 bits, et CryptoKitties, une collection de félins fantaisistes. Ils ont été initialement distribués gratuitement. Les CryptoKitties les plus précieux se vendent maintenant plus de 100 000 $, CryptoPunks pour plus d’un million de dollars. «J’aimerais pouvoir vous dire que nous savions comment tout cela allait se passer», admet Mack Flavelle, l’un des cocréateurs de CryptoKitties. «Mais nous avons été aussi surpris que quiconque.»

CryptoKitties a été lancé en 2017, déclenchant un engouement de collection vorace pour les NFT. Aujourd’hui, plus de 260 des personnages échangent des mains chaque semaine, produisant plus de 2 millions de dollars de ventes annuelles.

Quelle est la particularité des jetons?


Pour un acheteur, ils fournissent un certificat de propriété sécurisé sur un objet numérique, protégeant la valeur du bien. Internet facilite la duplication et la falsification de quelque chose, et sans un dossier de propriété incontestable tel qu’un NFT, le bien est essentiellement sans valeur.

Pour un vendeur, les NFT permettent non seulement de vendre quelque chose aujourd’hui, mais aussi de continuer à gagner demain. Les artistes en particulier ont toujours eu du mal à récolter des récompenses si leur travail prend de la valeur. Les NFT peuvent être codés pour permettre au créateur d’origine de collecter de l’argent à chaque fois que le jeton échange des mains, généralement entre 2,5% et 10% du prix de vente. La possibilité de mettre en place un flux de revenus récurrent séduit toute personne célèbre qui cherche à étendre le potentiel de gain de sa renommée. Par exemple, la star de YouTube Logan Paul vendu 5 millions de dollars la valeur de son propre NFT – une image de dessin animé de lui-même en tant que dresseur de Pokémon – le week-end dernier.

«Les NFT sont la plus grande réorientation du pouvoir et du contrôle entre les mains de l’artiste essentiellement depuis la Renaissance et l’imprimerie», déclare Robert Alice, un artiste basé à Londres. Il vendu un NFT par Christie’s il y a quatre mois pour 131 250 $, soit près de dix fois le prix estimé. «Il incite les personnes qui ont construit leur propre public – peut-être sur les réseaux sociaux – à vendre leurs œuvres directement à leur public.»

Pourquoi les NFT font-ils la une des journaux en ce moment?


Une combinaison de facteurs. Des célébrités traditionnelles comme Paul s’accrochent à la tendance, la mettant sous les projecteurs. Les ventes chez Christie’s font de même, la vénérable maison de vente aux enchères conférant un sentiment de légitimité au genre. La semaine prochaine, Christie’s terminera une vente en ligne de 14 jours d’une pièce de l’artiste numérique Beeple. L’offre de départ pour son travail, un collage virtuel de photos de sa vie prises plus de 5 000 jours consécutifs, était de 100 $ et a depuis dépassé le million de dollars.

Un autre acteur majeur: Top Shot de la NBA, un site lancé en octobre dernier pour les cartes à collectionner de basket-ball virtuelles et vidéo. Ces soi-disant Moments sont vendus en paquets de cinq cartes, puis revendus sur un marché secondaire florissant; les collections sont ensuite affichées dans des pages de profil consultables publiquement qui fonctionnent comme des boîtes à trophées virtuelles.

Quelque 200 millions de dollars de ventes ont déjà eu lieu sur Top Shot, plus des deux tiers des transactions intervenant la semaine dernière. Lundi, un nouveau record a été établi lorsque Jesse Schwarz, 31 ans, de Los Angeles, a acheté un Lebron Moment—un clip d’un dunk à une main en deltaplane lors de la finale de la Conférence de l’Ouest 2019 – pour 208 000 $. «Au début, les gens disaient: ‘Vous venez de dépenser 200 000 $. Êtes-vous fou? », Se souvient Schwarz. Il pense qu’il pourrait déjà inverser le Moment pour 1 million de dollars ou plus. «La confiance des gens dans la blockchain a atteint un niveau courant en ce moment. Ce genre de produit n’effraie pas les gens. . . . Tout le monde sera finalement à bord », dit-il avec un haussement d’épaules.

Devriez-vous en acheter un?


Qu’il s’agisse d’acheter des œuvres d’art, un Mouton Rothschild de 1982 ou un CryptoKitty, investir dans des marchés alternatifs comporte un plus grand risque et moins de récompense que l’argent investi dans des endroits plus traditionnels, tels que les actions. Une étude récente de Citi, par exemple, a révélé que le marché de l’art contemporain a produit un rendement annualisé de 7,5% de 1985 à 2018. Les actions, quant à elles, ont généré un rendement de près de 10%. Et tandis que les prix des NFT montent actuellement en flèche, cela semble un peu pétillant. Le marché du NFT est en grande partie spéculatif et connaîtra probablement les fluctuations de prix sauvages que leurs cryptocousines ont connues au cours des dernières années. Bitcoin, par exemple, coûte environ 50000 dollars aujourd’hui. Il y a un an, cela valait moins d’un cinquième de ce montant.

«Le risque est élevé», déclare Nadya Ivanova, une observatrice attentive des NFT à L’Atelier, filiale indépendante de la banque d’investissement BNP Paribas. «La chose importante à comprendre sur le marché NFT est qu’il est très nouveau. Et nous traversons toujours différents cycles qui établissent quelle est la valeur réelle de quelque chose. »