mars 16, 2021

Comment Covid a aidé un quartier à redécouvrir ses restaurants

Par andy1712


“Qui aurait pensé que cet espace extérieur ferait ou défait un restaurant?”

Pour Jose Javier Cordova, propriétaire de 5 mai, une taqueria ouverte depuis 2000, la livraison était une routine; le problème était d’inventer une configuration de salle à manger extérieure. M. Cordova, 54 ans, a travaillé comme serveur pendant 25 ans dans un restaurant formel de Wall Street avant de prendre sa retraite pour réaliser un objectif de longue date: cuisiner la nourriture de sa ville natale de Mexico dans son propre restaurant.

«Au début, on mettait des tables à l’extérieur, mais les gens n’aimaient pas s’asseoir au soleil», il a donc investi dans des parasols. La pluie signifiait acheter des tentes rares et chères sur Amazon, alors même que le restaurant ne rapportait que 100 à 200 dollars par jour; L’approche de l’hiver signifiait la construction d’un hangar.

«Nous installons toujours les radiateurs électriques», a-t-il déclaré. «Et bientôt, nous n’en aurons plus besoin.»

Au milieu de tout ce chaos, les habitants des environs ont commencé à se rassembler autour des entreprises alimentaires locales. Environ les trois quarts de ceux qui vivent ici travaillent en dehors du quartier, selon une étude de 2018 de la Flatbush Development Corporation, mais avec des bureaux fermés, cette dynamique a changé.

«Les gens qui se rendaient à Manhattan restaient sur place et les entreprises innovaient pour répondre à cette demande», a déclaré Katie Richey, propriétaire de Roi Mère, un bar à vin élégant.

L’été dernier, Mme Richey, 28 ans, et son partenaire commercial, la chef Erika Lesser, ont mis en place un stand extérieur pour vendre du frosé – des slushies de limonade et de vin rose – puis ont créé un club de vin, un club de fromage et une boutique en ligne. À l’automne, ils ont persuadé le dentiste d’à côté de les laisser construire un hangar en bois sur le trottoir, l’ont décoré de guirlandes à feuilles persistantes et ont poussé le menu dans une direction alpine pour projeter une ambiance «chalet».