mars 17, 2021

Ces nouvelles subventions pourraient-elles mettre fin au tabou des fusions et des partenariats?

Par andy1712


Mais d’abord, quelques notions de base supplémentaires. Ce Fonds pour les partenariats transformationnels a été créée par la Fondation ECMC, qui a investi le montant initial de 1,5 million de dollars, et un cabinet de conseil à but non lucratif appelé SeaChange Capital Partners, qui gère cinq fonds similaires de subventions et de prêts pour les organisations à but non lucratif. Ascendium Education Group et la Fondation Kresge ont investi 500 000 $ chacun.

Les subventions elles-mêmes seront relativement modestes: jusqu’à 100 000 $. C’est plus que suffisant pour, par exemple, une analyse du marché immobilier ou une évaluation technique d’un système logiciel, mais cela ne couvrira pas les coûts de planification d’un partenariat majeur ou d’une fusion. La taille de la subvention est délibérée, pour lancer des discussions créatives, m’a dit Lynn Alvarez, vice-présidente des programmes et de la stratégie à la Fondation ECMC. «C’est en quelque sorte la phase de datation.»

Pour être admissible, un collège ou son partenaire potentiel doit desservir une population dans laquelle au moins 40 pour cent des étudiants sont admissibles aux subventions Pell ou au moins 25 pour cent sont des personnes de couleur. On pense que ces étudiants peuvent avoir plus de mal à reprendre pied si leurs programmes ou institutions ferment soudainement.

Les partenariats potentiels pourraient aller de collaborations plus petites telles que des programmes de double diplôme accrédités, des accords de services partagés, des nominations conjointes de professeurs ou une plate-forme commune pour des cours en ligne, jusqu’à une fusion à grande échelle. Déterminer ce qui pourrait fonctionner le mieux coûte de l’argent, a déclaré Alvarez. «C’est là que la philanthropie peut jouer un rôle.»

L’approche ici vise à amener les gens à penser et à agir différemment à propos des partenariats. Voici quatre plats à emporter.

Les bailleurs de fonds veulent encourager davantage de collèges à adopter l’idée de collaborer. Alvarez espère que le projet «normalisera la conversation» autour des partenariats, a-t-elle déclaré. Ce n’est pas une nouvelle pensée. (Je me souviens très bien du fiduciaire qui m’a déploré il y a deux ans que les collèges traitent trop souvent les discussions de fusion comme s’ils «menaient une affaire clandestine».) Mais les risques d’hésitation sont devenus encore plus criants depuis la pandémie, comme de nombreux collèges l’ont fait. vu les coûts augmenter et les inscriptions baisser.

Les discussions soutenues par la Fondation pourraient effacer une partie de cette stigmatisation, a déclaré Alvarez. Elle a dirigé un fonds similaire pour les organismes sans but lucratif à Los Angeles après la récession de 2008, et plusieurs groupes se sont renforcés grâce à la collaboration, a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas un signe de faiblesse de dire: ‘Hé, nous avons peut-être besoin d’un partenaire.’»

Pourtant, les collèges déjà en difficulté n’ont pas besoin de postuler. Les subventions ne sont pas censées être des bouées de sauvetage: les gestionnaires de fonds ont été assez clairs à ce sujet. «Deux organisations faibles ou en détresse ne font pas une forte», m’a dit Nadya Shmavonian, partenaire de SeaChange, la semaine dernière. Son collègue était encore plus brutal. Les subventions sont conçues pour soutenir des «partenariats judicieux», a déclaré John MacIntosh, un associé directeur. «Nous ne sommes pas un hospice.»

J’apprécie ce message d’amour dur. Les gens et les bailleurs de fonds de SeaChange semblent sérieux dans la promotion d’idées qui se traduiront par de meilleures options pour les étudiants, sans ralentir la disparition éventuelle des établissements en difficulté.

L’argent de la subvention n’est pas tout ce qui est proposé. Les gestionnaires de fonds prévoient de servir de caisse de résonance pour les administrateurs et les fiduciaires des collèges. Comme Shmavonian l’a dit, “Vous devez d’abord établir qu’il y a là-bas.”

L’expertise de SeaChange est plus profonde dans le secteur de la philanthropie que dans l’enseignement supérieur, mais elle prévoit de s’appuyer sur son propre réseau et sur un conseil d’administration conseillers avec une expérience pertinente pour construire ses côtelettes. Son statut de tiers neutre pourrait également aider. Si je suis tout à fait pour la transparence autour des discussions sur les partenariats, je suis aussi réaliste. Surtout au début, ces discussions pourraient ne pas se dérouler sans un certain degré de confidentialité. SeaChange et ses conseillers peuvent fournir cela, ainsi qu’une idée de la volonté et de la capacité de chaque partie d’aller de l’avant. Avec l’argent en main, les gestionnaires peuvent agir rapidement sur les demandes, sans avoir à se conformer aux cycles habituels de subvention des bailleurs de fonds. Dans l’environnement actuel, a déclaré Shmavonian, “Vous ne pouvez pas faire de philanthropie comme d’habitude.”

Les partenariats réussis – et infructueux – peuvent donner des leçons sur le terrain. C’est la clé. Les bailleurs de fonds encouragent SeaChange et les bénéficiaires à partager leurs expériences. Une grande partie sera probablement sous la forme de présentations à des groupes plus larges de bailleurs de fonds via des webinaires, des conversations bilatérales et (peut-être un jour bientôt?) Des présentations lors de conférences.

J’espère que le partage va beaucoup plus loin que cela. Si les organisateurs veulent vraiment rendre la collaboration et le partenariat normaux, des discussions positives, alors – après une phase confidentielle – je ne peux pas penser à une meilleure façon de le faire que d’intégrer pleinement les leçons des succès et des manques dans le discours public.

Mais les petites subventions peuvent-elles faire une grande différence?

Quand j’ai entendu les rumeurs sur ce projet pour la première fois il y a quelques mois, j’avais deux réserves: cela deviendrait-il un train de sauce pour les consultants ayant des connexions avec SeaChange? Et des consultants embauchés à cette étape de l’évaluation pourraient-ils établir la confiance avec les circonscriptions vitales du campus, un défi perpétuel de consultation dans l’enseignement supérieur? Maintenant que je comprends que les armes à feu se concentrent sur des tâches préliminaires discrètes, le souci de confiance a diminué pour moi. (Je soupçonne toujours que cela pourrait être le premier arrêt du train à sauce, cependant.)

Mais voici une autre préoccupation cruciale pour le succès de cet effort: Les collèges auront-ils la capacité d’exécuter les idées que ces subventions contribuent à développer? C’est une question qui m’est venue après avoir discuté cette semaine avec Dan Greenstein, chancelier du State System of Higher Education de Pennsylvanie. Le système, qui a reçu 300 000 dollars de la Fondation ECMC pour l’aider à réfléchir à ses plans de réorganisation, a servi de test pour le nouveau programme de subventions.

Le système a utilisé une partie de l’argent pour examen des ramifications financières des différentes options de fusion. «Nous avons des gens intelligents», a déclaré Greenstein, mais «ils ont des emplois de jour». Des contributions extérieures ont aidé à clarifier les impacts, a-t-il déclaré. Mais en fin de compte, les dirigeants du système universitaire ont pris les décisions. «Vous devez avoir une équipe qui évalue ce qui entre», dit-il. “Vous n’allez pas à quelqu’un d’autre pour trouver une solution.”

En d’autres termes (la mienne cette fois), ces subventions pourraient ne pas fonctionner si bien si les mêmes dirigeants qui ont mal géré un collège obtiennent un peu plus d’argent pour essayer une fois de plus de trouver une stratégie gagnante. Avec un peu de chance, le processus de vérification de SeaChange empêchera que cela se produise.

Les gestionnaires de fonds prévoient jusqu’à 20 subventions au cours des trois prochaines années, et si la demande est suffisamment élevée, les trois fondations ou d’autres peuvent fournir des fonds supplémentaires. «C’est un problème que nous sommes heureux d’avoir», m’a dit Shmavonian. En fait, SeaChange et la Fondation ECMC voient le besoin d’un fonds comme celui-ci bien après la disparition de la pandémie. Après tout, les défis auxquels sont confrontés les collèges n’ont pas été déclenchés uniquement par Covid-19. Certains d’entre eux – les résultats des changements démographiques, de la concurrence sur le marché et du changement technologique – ont commencé bien avant et se poursuivront longtemps après.

Que pensez-vous de ce programme de subventions? J’adorerais avoir de vos nouvelles. Quelles opérations ou programmes dans l’enseignement supérieur semblent mûrs pour ce type de partenariat? Certains domaines semblent-ils logiques au début mais s’avèrent ne pas l’être? S’il vous plaît laissez-moi savoir, à mon adresse e-mail ci-dessous, et je partagerai les réponses dans une future newsletter.

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