mars 20, 2021

Les musiciens, les lieux ressentent encore l’effet des fermetures de pandémie

Par andy1712


PITTSBURGH (AP) – L’automne dernier, les lumières se sont éteintes pour de bon au Rex Theatre, l’un des clubs de rock les plus appréciés de Pittsburgh.

Comme de nombreuses salles indépendantes à travers les États-Unis, la scène du côté sud est tombée silencieuse plus tôt en 2020, lorsque la pandémie de coronavirus a fermé l’industrie de la musique live sans avertissement.

Mais le 22 septembre, The Rex – après des années de promotion de la scène musicale locale – a annoncé qu’il ne rouvrirait pas. Il rejoint d’autres sites locaux tels que Brillobox, Howlers et Mixtape à Bloomfield et Hambones à Lawrenceville qui ont fermé leurs portes pour de bon.

Cattivo à Lawrenceville est à vendre, selon Drusky Entertainment, un organisateur de concerts basé à Pittsburgh.

La pandémie de coronavirus a frappé durement la scène musicale en direct dans tout le pays. Les performances musicales en direct se sont pratiquement arrêtées et l’industrie est toujours sous le choc des effets.

Pour les musiciens, les choix ont été soit de faire une pause prolongée, soit d’innover. Les Jakob’s Ferry Stragglers, basés dans la vallée de la rivière Mononghaela, ont commencé à diffuser en direct dans les premiers jours de la pandémie depuis leur salon de Stockdale avec juste un iPhone. Ce qui a commencé comme un moyen de gagner des conseils s’est transformé en une opportunité de se connecter avec un public plus large, permettant au groupe d’amener la musique bluegrass à une nouvelle génération de fans.

Alors que le pouvoir de la musique live reste dans le cœur de beaucoup, l’avenir de l’industrie de la musique live est incertain.

Les 12 derniers mois sans interprètes live sur scène ont affecté Ron Esser. Le propriétaire du Moondog’s Pub et du Starlite Lounge à Blawnox, Esser a déclaré qu’il «ne prendra jamais, jamais les événements musicaux en personne pour acquis».

«Nous devons voir qui survit à tout cela», a déclaré Esser. «Certains musiciens sont plus âgés. Je me demande si nous verrons un jour quelqu’un comme Donnie Iris jouer à nouveau en live. Et au niveau national, qu’en est-il des groupes comme les Rolling Stones? Ça fait mal de voir tout ce qui se passe. J’ai hâte de me remettre ensemble, de voir tout le monde et de passer du temps avec tout le monde. »

Les musiciens et les sympathisants ont créé un «Concert-bénéfice virtuel et collecte de fonds de Save Moondog» du 26 au 28 mars.

«J’ai été en larmes en pensant à tout ce que tout le monde a fait pour moi», a déclaré Esser, de Frazer. «La communauté musicale est un groupe étrange, et je le dis dans le bon sens. Ils n’ont peut-être pas de paire de chaussures, mais si vous avez besoin de chaussures, ils en auront pour vous. Ils n’ont peut-être pas à manger, mais si vous avez besoin de nourriture, ils en auront pour vous. »

Un organisateur de «Save Moondog’s» est John Vento de West Deer. Lui et Esser sont des amis qui ont formé Band Together Pittsburgh, une organisation à but non lucratif qui offre des expériences musicales de programmation et des opportunités professionnelles pour les personnes autistes.

Il a dit qu’il pensait que de nombreux sites ne seraient pas en mesure de revenir. Le Rex Theatre sur le côté sud était une grande partie de la scène musicale de Pittsburgh, a déclaré Vento, et sa fermeture le rend triste.

«Lorsqu’un lieu ferme, ce n’est pas seulement le lieu», a déclaré Vento. «Ce sont les musiciens et les serveurs, les barmans et les personnes qui viennent aux spectacles qui seront touchés.»

Esser (dont le surnom est Moondog) était contre la collecte de fonds, mais Vento lui a dit qu’il regardait les choses dans le mauvais sens.

“Les gens veulent aider parce qu’ils ne veulent pas perdre cet autre grand lieu de musique”, a déclaré Vento.

Vento comprend la lutte. Il a cofondé Steamworks Creative, une salle d’écoute communautaire de 50 places et un espace de spectacle, avec Matt Bryer, à Hampton.

Il n’était pas admissible à l’argent du programme de protection des chèques de paie. Il a un bail de cinq ans.

«Nous accueillons des groupes plus petits et avant Covid, nous étions en plein essor», a déclaré Vento. «La musique virtuelle est comme un câlin virtuel. Ce n’est pas la même chose. La musique live vous connecte avec le public. Vous ressentez littéralement la connexion.

Dick Gainor, d’Arnold, chanteur et bassiste du groupe oldies American Pie, a déclaré que le groupe avait hâte de revenir sur scène. Le groupe a profité de son temps libre pour apprendre de nouvelles vieilles chansons.

Ils ont normalement 30 à 35 spectacles par an. Ils en ont fait sept en 2020. Ils en ont neuf prévus pour cette année, ce qui comprend la série de concerts d’été prévue pour juin au Riverview Memorial Park de Tarentum. Avant cette série, le groupe doit jouer à 16 h le 1er mai dans ce parc.

«Nous voulons donner aux gens une chance de sortir de chez eux», a déclaré Gainor. «Les gens manquent ça.»

Esser a convenu que ça manquait tellement aux gens, il se demande s’il y aura suffisamment de salles et de concerts pour tous les musiciens et groupes qui essaient de revenir après avoir été fermés si longtemps.

Anthony «Rocky» Lamonde, de Swissvale, est le producteur de «SOS PGH 2020 Concert Series», un événement virtuel de quatre semaines mettant en vedette des groupes locaux et mettant en lumière des gens dans les coulisses, pour aider à collecter des fonds pour des personnes comme Esser. La série de concerts accueillera une deuxième saison à partir de 18 h le 8 avril. Les genres comprendront le blues, le jazz et le heavy metal.

«Nous savons que Ron a du mal», a déclaré Lamonde, des Borstal Boys. «Nous voulons l’aider et tant d’autres comme lui. Ron est le genre de gars qui si vous lui donnez de l’argent, il le donnera à quelqu’un d’autre dans le besoin.

Le prochain spectacle de Ray Voller, le chanteur et guitariste du Jentz Band, aura lieu le 20 mars à Edgewood Winery à Spring Church, dans le comté d’Armstrong. Il a dit qu’ils avaient organisé un événement virtuel privé et un concert extérieur pendant la pandémie.

Voller, du canton de Buffalo, a fait remarquer qu’une des différences de vie pendant la pandémie était que si sa famille lui demandait de faire quelque chose, il avait eu le temps de le faire. Dans le passé, il devait vérifier son emploi du temps pour s’assurer qu’il n’avait pas de représentation ce jour-là.

«Nous voulons jouer à nouveau pour que les gens puissent danser», a déclaré Voller. «Les choses commencent à rouvrir. Nous avons des performances alignées. Nous jouons à l’extérieur pour aider à la distanciation sociale. »

Voller a déclaré qu’il avait remarqué des changements dans la gestion des personnes à qui ils parlaient de la planification des concerts. Certains de ces emplois ont été supprimés.

L’industrie évolue, a déclaré Brian Drusky, propriétaire de Drusky Entertainment. Il est capitaine d’enceinte de l’AP pour la National Independent Venue Association (NIVA) avec le directeur marketing de Drusky, Adam Valen, du côté sud.

La mission de NIVA est de préserver les sites indépendants et les promoteurs à travers les États-Unis. L’association aide également les sites en leur fournissant des informations sur les demandes de subventions.

Drusky a déclaré que les sites s’efforçaient d’apporter des changements pour accueillir des événements. Cela peut inclure l’utilisation de leur espace différemment pour permettre une distanciation sociale ou l’ouverture d’une cuisine pour pouvoir servir de la nourriture avec de l’alcool et pas seulement être un bar, ou utiliser des espaces extérieurs.

La plupart des entreprises ont encore des difficultés financières dans ce secteur, peu importe ce qu’elles ont essayé de faire, a déclaré Valen.

Valen a déclaré qu’il était nécessaire de mettre en place un programme de secours de 15 milliards de dollars à travers le pays pour ces sites fermés. Valen a déclaré qu’ils avaient perdu le compte du nombre de sites fermés à l’échelle nationale. Billboard a compilé une liste.

«Et nous savons qu’il y en aura d’autres à venir», a déclaré Valen.

Drusky a déclaré que l’industrie de la musique envisageait des réouvertures plus régulières d’ici l’automne. Mais cela pourrait venir plus vite avec la promesse du président Joe Biden de disposer d’un approvisionnement complet en vaccins d’ici la fin du mois de mai.

Il a dit qu’entre-temps, ils avaient planifié des événements dans des ciné-parcs et d’autres espaces extérieurs. Ils ont aligné quelques emplacements intérieurs.

Valen et Drusky ont déclaré que de nombreux sites reposent sur des événements nationaux.

«Vous ne savez pas ce que vous avez jusqu’à ce qu’il soit parti, nous l’avons tous réalisé avec la pandémie», a déclaré Drusky.

Il a dit qu’il écoutait une émission de radio où on a demandé aux gens ce qu’ils voulaient faire une fois la pandémie terminée et environ les deux tiers ont dit qu’ils prévoyaient de reprendre la musique live.

Valen a déclaré qu’il était facile de démontrer à quel point la musique live était significative pour les communautés.

«C’est un endroit tellement commun où les gens peuvent mettre leurs soucis derrière eux, ignorer les distractions et se rassembler pour profiter de quelque chose d’aussi universel», a déclaré Valen.

Drusky a déclaré que son entreprise était passée du statut de «promoteur à parler au gouvernement et à apprendre à rédiger des subventions et à apprendre à survivre à cette pandémie.

«Nous nous sommes tous regroupés au niveau local et national, et cela a engendré des relations qui n’auraient pas existé avant la pandémie», a déclaré Drusky.

Valen a déclaré qu’ils sont devenus des lobbyistes et des défenseurs du jour au lendemain.

«Notre industrie est si unique et a été touchée de manière unique. Cela nous a vraiment poussés à collaborer, à partager des ressources et à survivre ensemble », a déclaré Valen.

Liz Berlin, fondatrice et musicienne de Rusted Root et copropriétaire du Mr. Smalls Theatre à Millvale, a déclaré qu’ils faisaient de leur mieux pour rester optimistes. Ils ont poursuivi leurs projets de construction en cours.

Elle a dit qu’avec la perte d’activité du jour au lendemain, ils ont été contraints de contracter un prêt en cas de catastrophe économique pour l’industrie. Les dépenses mensuelles sont de 10 000 $ à 12 000 $.

Ils prévoient de rouvrir M. Smalls Café, mais ne savent pas s’il y aura suffisamment de monde pour le rendre rentable. Une des choses qu’ils ont essayées était la série Mr. Smalls Street pour la musique live en plein air. Elle a dit que cela ne rapportait pas d’argent, mais qu’ils estimaient que c’était un moyen de s’unir et de donner des opportunités à la communauté musicale, au personnel et aux clients.

Le plan est de ramener de la musique ce printemps.

Berlin a déclaré que posséder le bâtiment était la seule raison pour laquelle ils avaient pu survivre jusqu’à présent.

«Mais il y a beaucoup d’autres dépenses d’exploitation pour une propriété de plus de 20 000 pieds carrés», dit-elle. «Nous avons dû trouver comment réduire autant que possible nos dépenses fixes d’exploitation pendant que nous sommes dormants. “

“On ne sait pas quand l’industrie de la musique live reviendra à la normale ou quand les clients se sentiront même à l’aise pour assister à des événements une fois que nous serons autorisés à les organiser”, a déclaré Berlin. «Nous avons perdu tout ce pour quoi nous avons travaillé et ceux d’entre nous qui y parviendront recommenceront, non pas à partir de zéro, mais à partir d’un grave désavantage, de devoir creuser une montagne de dettes acquises juste pour survivre, tout en étant en même temps le temps de reconstruire la confiance et le patronage de nos clients à partir de rien. »

La loi Save Our Stages a été adoptée dans le cadre d’un projet de loi de secours covid-19 en décembre pour aider au financement des sites locaux. Berlin a déclaré que l’acte avait conduit à des subventions d’opérateurs de sites fermés (SVO). Berlin a déclaré qu’elle agissait comme s’ils n’obtiendraient pas de subvention parce qu’elle ne sait pas combien de temps cela pourrait prendre. Cela ne résoudra pas non plus tout le problème.

“M. Le Smalls Theatre est resté vide depuis un an et le seul soulagement en vue est encore dans au moins trois à quatre mois », a déclaré Berlin. «Nous fonctionnons aux vapeurs.»

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