mars 30, 2021

Les visiteurs qui inondent Myrtle Beach SC mettent à rude épreuve les employés

Par andy1712


Sortez la porte à Señor Frogs. Une section vide à Joe’s Diner près de l’aéroport. Peu de manèges, voire aucun, Lyft ou Uber. Le fil conducteur qui relie tous ces éléments ensemble: les trois problèmes découlent de la pénurie de main-d’œuvre à Myrtle Beach.

Une pénurie de main-d’œuvre? Dans une pandémie? Comment?

C’est un vrai problème dans le Grand Strand. Des dizaines de restaurants, d’hôtels, de parcs d’attractions et d’autres entreprises ont des affiches «Aide à la recherche» devant leurs portes et sur de nombreux sites Web de recherche d’emploi.

Señor Frogs, un restaurant hispanique situé à Broadway at the Beach, était à moitié vide samedi après-midi alors même qu’une douzaine de personnes attendaient à l’extérieur pour entrer.

«Nous avons une ligne, non pas parce que nous voulons une ligne – nous avons beaucoup d’espaces», a déclaré Jerry Lomeli, associé directeur. «Mais si nous ne faisons pas cela, nous effondrons notre cuisine.»

Myrtle Beach a du mal à trouver des travailleurs n’est pas un problème nouveau, vous diront les propriétaires d’entreprise et les chefs de file du tourisme. Mais la pandémie de coronavirus a créé un problème particulièrement déchirant.

La pandémie a conduit l’administration Trump à fermer la plupart des immigrants, y compris les programmes de travailleurs étrangers temporaires. Cette action a coupé un pipeline crucial de près de 3 300 étudiants étrangers dont la Caroline du Sud bénéficie normalement. Pour Myrtle Beach en particulier, la main-d’œuvre étrangère était le canot de sauvetage qui maintenait l’industrie du tourisme hors de l’eau alors que le Grand Strand devenait une destination de vacances de plus en plus populaire au cours des 20 dernières années, a déclaré Stephen Greene, PDG de la Myrtle Beach Hospitality Association.

Ici, la population locale ne peut tout simplement pas fournir la main-d’œuvre nécessaire pour répondre à la demande de la marée sans cesse croissante de touristes et de locaux affamés, a déclaré Greene.

La pandémie a également contraint de nombreuses personnes à quitter la main-d’œuvre locale – des personnes âgées et des personnes immunodéprimées, par exemple – en raison de la peur de contracter le coronavirus.

Ensuite, il y a le fait que l’administration Biden vient d’adopter un projet de loi de relance de 1,9 billion de dollars qui prolonge les prestations de chômage au moins jusqu’en septembre. Certains propriétaires d’entreprises disent que c’est une raison pour laquelle ils ne peuvent pas trouver de travailleurs, accusant le gouvernement fédéral de donner à des millions d’Américains un laissez-passer gratuit pour rester à la maison et ne pas travailler.

Retour à la plage

Un an après le début de la pandémie mondiale et quatre mois après le début de la campagne nationale de vaccination, les gens sont prêts à sortir de chez eux et à voyager.

Les touristes ont inondé les hôtels de Myrtle Beach ces dernières semaines. Ils ont également mis à rude épreuve le secteur de l’hôtellerie à Myrtle Beach qui a boité pendant une grande partie de la pandémie, alors que les entreprises licencient des travailleurs et réduisent les heures pour rester à flot.

Cependant, l’industrie du tourisme de Caroline du Sud a passé la majeure partie de l’année dernière à gagner des emplois après les pertes initiales de mars et avril en raison de la réouverture anticipée de l’État et des restrictions globales minimales relatives aux coronavirus. Puis l’hiver est arrivé et les industries de l’hôtellerie et des loisirs de la Caroline du Sud ont perdu 6200 emplois en janvier et février, même après correction des variations saisonnières des baisses habituelles de la main-d’œuvre hivernale, selon le ministère de l’Emploi et de la Main-d’œuvre de l’État.

Alors même que les pertes d’emplois à l’échelle de l’État augmentaient, les entreprises et les dirigeants du tourisme savaient que le Grand Strand verrait une pénurie de main-d’œuvre. Ce n’était pas une question de si, mais quand.

Certains espéraient que la pénurie ne se produirait qu’à la fin du printemps ou au début de l’été. Le meilleur des cas serait une vague de touristes en augmentation lente qui pourrait être compensée par des entreprises qui augmenteraient lentement la taille de leur personnel, a déclaré Karen Riordan, PDG de la chambre de commerce de la région de Myrtle Beach.

Cela ne s’est pas produit. Au lieu de cela, la région a vu le taux d’occupation des hôtels passer de 39% la semaine du 28 février à 51% la semaine du 7 mars à 59% la semaine du 14 mars, alors que de plus en plus de visiteurs se sont précipités vers la plage.

«Nous sommes tous un peu surpris que le secteur du tourisme revienne plus vite que prévu, ce qui est une bonne chose», a déclaré Riordan. «Personne ne se plaint, mais cela signifie que cela rend le besoin plus criant en ce moment.»

Peu de travailleurs

L’une des victimes les plus visibles de ce flot de visiteurs est le temps d’attente dans les restaurants. Pendant une grande partie de l’année écoulée, de nombreux hôtes de restaurant riraient si vous appeliez pour demander si vous «aviez besoin d’une réservation». Désormais, les restaurants des zones à fort trafic comme Broadway at the Beach ou le centre-ville de Myrtle Beach attendent souvent 20 minutes ou plus.

Tous ces restaurants n’attendent pas longtemps à cause d’un manque de tables vides, mais à cause d’un manque de personnel.

Joe’s Diner by the Airport, un endroit de longue date pour les habitants, a un tiers de ses sièges fermés en raison de la pénurie de personnel actuelle, a déclaré le propriétaire Joe Miller. Miller blâme le «Plan de sauvetage américain» de 1,9 billion de dollars du gouvernement fédéral pour les raisons pour lesquelles il ne trouve pas de personnes. Il a même une inscription: “Cette section a fermé jusqu’à ce que le chômage soit épuisé !!!”

«Je ne comprends pas pourquoi ils donnent tout cet argent», a déclaré Miller à propos des prestations de chômage accrues du gouvernement fédéral.

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Joe’s Diner près de l’aéroport de Myrtle Beach a un tiers de ses sièges fermés parce que le propriétaire, Joe Miller, a déclaré qu’il ne pouvait pas trouver suffisamment de travailleurs. Chase Karacostas Chase Karacostas

Joe’s Diner ne voit généralement pas beaucoup de touristes. Le restaurant, qui ne sert que le petit-déjeuner et le déjeuner, est principalement un endroit pour les habitants, malgré sa proximité de l’aéroport international de Myrtle Beach.

Miller blâme la dernière série de mesures de relance pour expliquer pourquoi il ne peut pas trouver de cuisiniers. En général, il en a besoin de quatre, y compris lui-même. Il avait des cuisiniers supplémentaires au cours des derniers mois, mais l’un d’entre eux vient de partir.

«Nous ne pouvons même pas amener les gens à postuler, ce qui est tout simplement époustouflant», a déclaré Miller.

En mai, il subit une chirurgie de remplacement de la hanche. S’il n’est pas en mesure de trouver plus de travailleurs d’ici là, Miller a déclaré qu’il devra fermer le restaurant pendant huit semaines pendant qu’il se rétablira.

«Nous ne savons pas ce que nous allons faire», a déclaré Miller.

Il est difficile de savoir à quel point les récents chèques de relance de 1 400 $ et l’augmentation des prestations de chômage pèsent sur les décisions des gens de ne pas retourner au travail. Moins d’un tiers du pays est vacciné et beaucoup craignent encore de retourner dans des lieux de travail à fort contact comme les restaurants et les hôtels.

L’économiste de la Réserve fédérale, Laura Ullrich, a déclaré que les bas salaires de l’hospitalité et des loisirs pourraient permettre à ces travailleurs de rester plus facilement au chômage.

“Mais”, a déclaré Ullrich, “je pense qu’il est vraiment difficile de savoir quel est le discours dominant” pour savoir pourquoi les gens ne réintègrent pas le marché du travail.

La Maison Blanche a souvent contré le discours selon lequel le projet de loi de relance encourage les gens à ne pas travailler. Si les entreprises ne paient pas suffisamment les gens pour les inciter à retourner au travail, elles devraient probablement payer des salaires plus élevés, L’économiste de la Maison Blanche, Jared Bernstein, a déclaré au podcast «The Journal» du Wall Street Journal.

«Je pense que vous devez faire la distinction entre l’anecdote et l’analyse», a déclaré Bernstein au «Journal». Jusqu’à présent, les études de l’administration n’ont pas montré de tendance nationale des personnes à utiliser l’argent de relance pour rester à la maison et éviter complètement le travail. «Il est très courant que les employeurs disent:« Je ne trouve pas les travailleurs dont j’ai besoin ». Parfois, ce qu’ils ne disent pas, c’est «au salaire que je suis prêt à leur offrir». »

Un soutien international?

Le problème le plus clair auquel est confrontée la pénurie de main-d’œuvre est le manque d’étudiants internationaux. Des milliers d’entre eux viennent normalement aux États-Unis chaque année avec des visas J-1 de quatre mois. Ils viennent par vagues en fonction du moment des vacances d’été de leur école ou de leur pays. Certains arrivent dès février, tandis que d’autres n’arrivent qu’en juin.

L’administration Trump a interrompu le programme de visa J-1 l’année dernière, invoquant le risque que les voyageurs apportent le COVID-19 aux États-Unis.Après le début de la réouverture du pays, le président Donald Trump a prolongé l’interdiction à plusieurs reprises, affirmant que les travailleurs internationaux menaçaient la capacité des Américains à obtenir un emploi pendant la récession provoquée par la pandémie et les licenciements en flèche.

Certains économistes et chefs d’entreprise, l’été dernier et aujourd’hui, disent que le raisonnement de Trump est faux, ou du moins mal informé, car le genre d’emplois occupés par des travailleurs internationaux sont des emplois que les Américains ne veulent tout simplement pas.

«Les gens qui possèdent des entreprises meurent sans» travailleurs internationaux, a déclaré Cory Wagner, qui possède SunFun Vacation Rentals à Myrtle Beach et fournit des logements aux travailleurs de J-1. «Ils en ont vraiment besoin.»

Il a également déclaré que de nombreuses entreprises qui lui demandaient de l’aide ne paieraient pas le salaire souhaité par les habitants, ce qui exacerberait leurs problèmes de pénurie de main-d’œuvre. «C’est l’essentiel», a-t-il dit.

Señor Frogs engage environ 20 ouvriers J-1 au cours d’une année normale. Et quels emplois occupent-ils? Les travaux de cuisine – cuisine, bus et vaisselle – dont Lomeli a besoin pour ouvrir le reste du restaurant. Les habitants, en revanche, veulent généralement des emplois à la maison comme les tables d’attente ou le barman, où ils peuvent gagner plus d’argent grâce à des pourboires.

«Il est vraiment difficile de trouver, parfois, des locaux, et c’est ce dont nous avons besoin», a déclaré Lomeli, associé directeur du restaurant.

La pénurie de main-d’œuvre est si grave chez Señor Frogs que le restaurant n’avait qu’une seule personne pour prendre le bus samedi après-midi.

«Espérons qu’ils règlent ce problème parce que c’est très important pour réparer l’économie parce que nous avons besoin de ces employés pour fonctionner», a déclaré Lomeli.

L’interdiction des visas J-1 expire mercredi, à moins que le président Joe Biden ne choisisse de la prolonger.

Même si le programme est relancé, les travailleurs internationaux ne pourront soudainement pas se rendre à Myrtle Beach. Les travailleurs ont également besoin des frontières de leur propre pays et de leur consulat américain local pour être ouverts. Ce n’est pas le cas pour certains pays, a déclaré Greene, PDG de l’Hospitality Association.

«Il y a tellement de pièces mobiles actuellement dans ces programmes que nous attendons juste de voir si cette proclamation présidentielle expire», a déclaré Greene, qui travaille avec le département d’État chaque année sur le programme J-1 à Myrtle Beach. «Si tel est le cas, nous devons nous tourner vers les consulats et essayer de trouver comment nous pouvons amener ces étudiants internationaux sur le marché.»

Solution? Lycéens et retraités

Même les restaurants plus à l’intérieur des terres qui n’ont pas vu la foule croissante de touristes se sont retrouvés débordés ou à court de personnel. Rotelli Pizza and Pasta à Conway ferme maintenant le dimanche parce que le propriétaire Mike Daugherty a déclaré qu’il ne pouvait tout simplement pas trouver assez de personnes pour travailler.

Daugherty a déclaré qu’il cuisinait personnellement des pizzas et que le restaurant avait réduit ses opérations de livraison. Il a également récemment embauché un client de longue date, qui est à la retraite et vit à proximité, pour aider à pourvoir la cuisine.

«Le tourisme n’est pas ce qui me tue. Mon entreprise est inondée de (locaux), et nous avons été débordés », a déclaré Daugherty. «Nous avons juste moins de tables parce que je n’ai plus de serveurs pour couvrir plus de tables. … C’est loin, loin d’être idéal pour le moment, c’est certain.

Les retraités plus âgés, dont beaucoup sont maintenant vaccinés, pourraient être une solution au problème du travail de longue date de la région, espère la Chambre de commerce.

Riordan, le PDG de la chambre, a déclaré que de nombreux retraités avaient assisté au récent salon de l’emploi au volant de la chambre, beaucoup d’entre eux cherchant du travail pour rester occupés ou gagner de l’argent supplémentaire.

«C’est un formidable bassin de main-d’œuvre inexploité pour nous», a déclaré Riordan. «Nous allons aller chercher cela et contacter spécifiquement nos retraités et dire: ‘Si vous voulez travailler ce printemps, cet été, cet automne, il y a pas mal d’emplois saisonniers à temps partiel disponibles pour vous.’»

La chambre a également cherché à impliquer davantage les lycéens dans l’industrie du tourisme et prévoit d’organiser un salon de l’emploi dans les écoles du comté de Horry de la mi-avril à la fin avril. Il semble y avoir un fort intérêt jusqu’à présent, a déclaré Riordan, un signe positif pour le marché du travail local.

“Nous voulons juste sauter sur cela rapidement”, a déclaré Riordan. «Nous avions discuté de cela avec les écoles du comté de Horry l’année dernière, mais COVID a vraiment en quelque sorte sabordé tous ces plans. Alors cette année, ils se sont dit: ‘Oh, oui, nous voulons vraiment le faire.’ »

Des mesures d’emploi comme celles-ci pourraient aider Miller, de Joe’s Diner près de l’aéroport, à trouver les travailleurs dont il a besoin pour rester ouvert.

“J’attends encore. J’espère toujours qu’une personne va entrer directement », a-t-il déclaré.

Image de profil de Chase Karacostas

Chase Karacostas écrit sur le tourisme à Myrtle Beach et à travers la Caroline du Sud pour McClatchy. Il est diplômé de l’Université du Texas à Austin en 2020 avec des diplômes en journalisme et en communication politique. Il a commencé à travailler pour McClatchy en 2020 après avoir grandi au Texas, où il a signé dans trois des plus grands médias imprimés de l’État ainsi que dans le Texas Tribune couvrant la politique de l’État, l’environnement, le logement et la communauté LGBTQ +.