avril 18, 2021

Mayberry Man dans la dernière ligne droite

Par andy1712



Aider les sans-abri a été son objectif

Mary Boyles a une histoire à raconter. Une histoire en constante évolution, avec le prochain chapitre une grande inconnue alors qu’elle quitte le poste qu’elle occupe depuis près de six ans.

Boyles, la directrice exécutive de The Shepherd’s House, quitte le poste qu’elle a occupé en septembre 2015. En parlant de son passage à l’agence – elle avait siégé au conseil d’administration avant de devenir directrice exécutive – elle détourne constamment le crédit pour son personnel, aux entreprises et aux particuliers de la communauté qui ont soutenu la mission du refuge pour sans-abri, et aux organismes avec lesquels elle a pu s’associer.

Mais à la fin, son temps il y a une histoire – son histoire, et les histoires des innombrables personnes qui sont entrées dans les portes sans abri, souvent sans emploi, parfois souffrant de toxicomanie ou de maladie mentale, qui se sont maintenant relevées, vivant seuls, travaillant, voire élevant des familles, en tant que membres productifs et autonomes de la communauté.

Eh bien, peut-être pas d’innombrables personnes, car l’agence a les chiffres. Depuis l’ouverture de ses portes en 2003, plus de 2 500 personnes y ont séjourné, recevant un total cumulatif de 64 000 nuits d’hébergement et de 210 000 repas. Certains pourraient trouver ces chiffres surprenants, que l’itinérance serait un problème si grave dans une petite ville comme Mount Airy – c’est, après tout, Mayberry.

Plus inquiétant, cependant, est la façon dont la demande pour le ministère du refuge pour sans-abri a augmenté, avec peu de moyens pour répondre à cette demande. Au cours des cinq dernières années, Boyles a déclaré que la Shepherd’s House avait refoulé 3000 personnes, principalement par manque d’espace. Cela sera au moins partiellement corrigé bientôt lorsque la construction d’un abri beaucoup plus grand sur Spring Street sera terminée.

Alors que la campagne de financement officielle pour collecter des fonds pour le refuge a commencé il y a plusieurs années, elle a vraiment commencé à décoller il y a plus de cinq ans, lorsque Boyles est arrivé à bord et s’est rendu compte de la situation financière précaire de la maison du berger. Son bilan, une comptabilité de sa trésorerie disponible, de ses actifs, tout ce qui avait une valeur monétaire, ne s’élevait qu’à 32 000 $.

Elle a rédigé une demande de subvention peu de temps après, en 2016, demandant de l’argent à la State Employees Credit Union Foundation pour aider à la construction du nouveau bâtiment. Il a été rejeté. Une partie de la raison était, dit librement Boyles, son inexpérience avec les demandes de subventions. «Je ne savais pas comment rédiger des subventions», a-t-elle récemment déclaré en réfléchissant à son séjour là-bas. «Mon premier couple était raté.»

Elle menait également une bataille perdue dans la mesure où les fondations qui accordent des subventions les accordent généralement à des organisations qui ont une base financière solide, qui montrent qu’elles peuvent être autosuffisantes même sans la subvention.

«Nous n’avions pas de durabilité», a déclaré Boyles. «Nous n’avions pas de dotation.»

Elle remercie deux personnes de l’avoir aidée à comprendre comment s’attaquer à ce handicap – Lilnette Phillips, de la branche locale de la State Employees Credit Union, et Jamma Campbell, directrice exécutive de la fondation.

«Lilnette Phillips m’a emmenée dans son bureau, elle a contacté le directeur de la fondation au téléphone, ils m’ont expliqué exactement ce que je devais faire. Lilnette Phillips a vraiment été un modèle pour moi d’écrire des subventions, de me pousser, de m’encourager, de me dire de ne pas abandonner.

Cet encouragement a pris racine et, lors de la prochaine série de demandes de subvention, Boyles a pu obtenir 500 000 $ de la fondation. Depuis ce temps, les finances de l’agence se sont améliorées, sa capacité à atteindre les membres de la communauté qui sont parmi les plus vulnérables a augmenté et son bilan est solide – Boyles a déclaré qu’il s’élevait à 2,1 millions de dollars.

Bien que les chiffres racontent une histoire, ce n’est qu’une partie de l’histoire.

Une autre partie est l’un des clients qui a franchi la porte après que Boyles ait pris le poste. C’était un visage dont elle se souvenait.

«J’avais un ami avec qui j’étais allée à l’université, avec qui je jouais au softball», a-t-elle déclaré lors d’une interview l’été dernier. «Je n’avais jamais su ce qui lui était arrivé.

Elle a appris rapidement, quand ce vieil ami a franchi la porte, sans abri, aux prises avec une dépendance de 30 ans.

«Je savais que lorsqu’elle était à l’université, elle avait une belle vie. Qu’est-ce qui pousse les gens à s’engager dans cette voie? » elle a demandé à ce moment-là.

La semaine dernière, elle a déclaré que la plupart des sans-abri sont très différents de ce que la plupart des autres pensent, certains traumatismes étant le point de basculement de leur vie qui les a finalement mis à la rue. Dans le cas de son amie, c’est la perte de ses deux parents en l’espace d’un an, qui l’a envoyée dans une spirale descendante qui a finalement conduit à la toxicomanie et à l’itinérance sur une période de 30 ans.

«La connaître, la voir, apprendre son histoire m’a montré… m’a appris ce qu’est vraiment l’itinérance.»

Boyles a accueilli son amie, l’a accompagnée à travers le programme à Shepherd’s House, qui comprend le soutien émotionnel, la recherche d’un emploi aux clients, leur aide pour tout problème de toxicomanie ou de santé mentale et le travail avec les clients pour les remettre sur pied. , vivant seuls.

Pour l’amie de Boyle, le programme a fonctionné à la perfection, et maintenant elle vit à Winston-Salem, et a parlé à plusieurs reprises à des groupes de lycées, devant les tribunaux et ailleurs, essayant de détourner les gens de la drogue et d’aider les toxicomanes à voir récupérer leur vie est possible.

Ce sont des histoires comme celle-là – et d’autres histoires, histoires de clients et d’anciens clients que la Maison du berger a partagées à plusieurs reprises au fil des ans qui ont poussé les entreprises, les particuliers et les agences locales à s’impliquer, en tant que bénévoles, donateurs ou agences partenaires.

Et bien que Boyles ne soit plus à la tête de l’agence, elle a dit qu’elle espère que les résidents locaux continueront à soutenir le ministère.

«Les gens pensent que les sans-abri ne sont qu’un groupe de toxicomanes, ou sont paresseux… les gens peuvent les voir fumer et dire ‘s’ils sont sans abri, comment peuvent-ils se payer des cigarettes.

Elle a dit que les sans-abri sont comme n’importe qui d’autre, sauf qu’une expérience traumatisante, ou des expériences, les a conduits sur un chemin qui inclut souvent la toxicomanie, ou la maladie mentale, ou les deux. Et parfois, il faut un groupe de personnes bienveillantes, travaillant avec une agence structurée comme la Shepherd’s House, pour remettre ces gens sur pied.

Boyles pourrait saluer de nombreuses distinctions pendant son séjour là-bas – la solidité financière du ministère, la construction du nouvel abri, des liens solides développés avec des dizaines d’agences et d’entreprises locales, et faisant généralement de la maison du berger une entité beaucoup plus connue dans la communauté, elle a vraiment peu à dire sur elle-même.

Au lieu de cela, elle dit que son espoir est que son travail là-bas soit rappelé dans les histoires des clients qui sont passés par ces portes, et que ces histoires inspirent la communauté à continuer à soutenir la Maison du berger et inspirent ceux qui en ont besoin à se frayer un chemin vers le refuge pour sans-abri, pour construire leur propre histoire d’auto-réclamation.