avril 29, 2021

La FDA dit qu’elle interdira toutes les cigarettes au menthol et les cigares aromatisés

Par andy1712


WASHINGTON – La Food and Drug Administration a annoncé jeudi qu’elle interdirait toutes les cigarettes mentholées et les cigares aromatisés.

L’agence soutient depuis près d’une décennie que les cigarettes au menthol, qui produisent une fumée plus douce que les cigarettes traditionnelles, ont joué un rôle démesuré en accroissant les jeunes au tabagisme. La FDA a d’abord promis explicitement une interdiction du menthol en 2018, mais a reculé au milieu de la répression intense de l’industrie du tabac et de ses alliés.

«L’interdiction du menthol – la dernière saveur autorisée – dans les cigarettes et l’interdiction de toutes les saveurs des cigares aideront à sauver des vies, en particulier parmi les personnes affectées de manière disproportionnée par ces produits mortels», a déclaré Janet Woodcock, commissaire par intérim de la FDA, dans un communiqué.

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On ne sait pas quand l’interdiction entrera en vigueur. Un communiqué de presse de la FDA annonçant la décision n’incluait pas de date d’entrée en vigueur pour l’interdiction. Au lieu de cela, il a promis de travailler à l’élaboration d’un règlement interdisant ces produits «d’ici un an».

Les responsables de la FDA ont refusé la demande de STAT de fournir une estimation du moment où l’interdiction sera finalisée.

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«C’est vraiment impossible à prévoir», a déclaré le directeur du centre de tabac de la FDA, Mitch Zeller, qui a noté qu’une précédente réglementation sur le menthol avait reçu plus de 175 000 commentaires, que la FDA était tenue de prendre en compte. «Il y a des considérations très importantes, à commencer par des considérations juridiques, pour bien faire les choses.»

L’interdiction fait suite à une décision similaire de l’Union européenne et du Canada. Un certain nombre d’États, dont le Massachusetts et la Californie, ont également tenté de promulguer leurs propres interdictions de menthol.

Les défenseurs de la santé publique, qui ont insisté sur le fait que l’interdiction du menthol aidera à atténuer les disparités en matière de santé entre les Américains blancs et noirs et à réduire le tabagisme chez les jeunes, ont célébré la décision de la FDA. Ils soutiennent que les Noirs américains fument des menthols à un taux plus élevé que les autres groupes raciaux parce que l’industrie du tabac a ciblé son marketing de menthol vers les communautés noires.

Zeller, le directeur du centre de tabac, a cité une étude affirmant qu’une interdiction du menthol aux États-Unis entraînerait 923 000 fumeurs ont cessé de fumer, dont 230 000 Afro-Américains, au cours des 13 à 17 premiers mois suivant la promulgation d’une interdiction.

«La FDA a franchi une étape historique et vitale. Le menthol a longtemps été la saveur la plus sacrée de l’industrie du tabac, responsable de la dépendance de millions de personnes à leurs produits mortels », a déclaré l’ancien directeur du CDC Richard Besser dans un communiqué. «L’interdiction des cigarettes mentholées sauvera assurément des vies, éliminera de grandes souffrances et réduira les coûts des soins de santé.»

Les compagnies de tabac devraient contester la décision devant les tribunaux. Ils soutiennent que la FDA n’a pas la justification légale pour réglementer les cigarettes au menthol différemment des autres formes de tabac fumé. Si la décision de la FDA était maintenue, elle décimerait environ un tiers du marché américain de la cigarette, ce qui coûterait des milliards à l’industrie.

Les opposants à l’interdiction disent qu’elle alimentera un marché noir pour les produits, ou forcera simplement ces fumeurs à acheter d’autres types de cigarettes.

«Les preuves provenant d’autres pays suggèrent qu’une interdiction du menthol n’est pas une baguette magique qui incitera une majorité d’utilisateurs à arrêter complètement la nicotine. Il n’y aura pas d’avantage de santé publique énorme si la réponse de la plupart des fumeurs de menthol et de petits cigares est de passer à Marlboros ou d’utiliser des produits illicites achetés dans la rue », a déclaré Gregory Conley, président de l’American Vaping Association, dans un communiqué faisant valoir le La FDA doit désormais permettre aux produits de vapotage aromatisés de rester sur le marché en tant qu’alternatives pour les anciens fumeurs de menthol.

Les groupes de santé publique affirment que l’interdiction poussera les fumeurs à arrêter de fumer. Des recherches récentes publiées dans le BMJ ont constaté que 21,5% des fumeurs de menthol interrogés deux ans après l’interdiction canadienne avaient arrêté de fumer, bien que 59,1% se soient tournés vers des cigarettes sans menthol et 19,5% de menthols fumés par les tribus des Premières Nations.

Certains groupes de défense des droits civiques ont également craint qu’une interdiction des cigarettes au menthol n’entraîne une augmentation du maintien de l’ordre dans les quartiers noirs. Dans la déclaration de l’agence, la FDA a promis que l’interdiction ne viserait que “fabricants, distributeurs, grossistes, importateurs et détaillants » de produits mentholés.

La FDA ne peut pas et ne fera pas valoir contre la possession individuelle ou l’utilisation de cigarettes mentholées ou de tout produit du tabac », a écrit l’agence.

La décision de la FDA fait suite à une action en justice intentée par des groupes de santé publique contre l’agence en 2020 après qu’elle n’a pas répondu à leur soi-disant pétition citoyenne de 2013, appelant la FDA à interdire ces produits.

L’agence n’a cependant pas avancé avec un plan visant à abaisser les niveaux de nicotine dans les cigarettes à des niveaux non addictifs. Woodcock a déclaré aux journalistes jeudi que cette idée «est toujours à l’étude».

«C’est sur la table, mais nous n’avons pas terminé les délibérations sur cette question», a ajouté Woodcock.