janvier 10, 2022

Ce sont les problèmes d’éducation du Michigan que nous surveillons en ’22

Par andy1712


Avec la flambée de COVID et un nombre croissant d’écoles passant à l’apprentissage virtuel, les sept premiers jours de 2022 ont fourni un aperçu troublant de ce qui va arriver dans l’éducation cette année, lorsque la lutte continue pour se remettre de la pandémie dominera.

COVID, et ses effets sur les écoles, est de loin le principal problème d’éducation de 2022. Il imprègne tous les aspects de la façon dont les élèves apprennent, les enseignants enseignent et les écoles fonctionnent.

Jusqu’à présent cette année, plus d’une douzaine de districts scolaires du Michigan sont temporairement passés à l’apprentissage en ligne, car la variante la plus contagieuse de l’omicron a entraîné une forte augmentation des cas positifs. Alors que la plupart des districts sont revenus à l’apprentissage en personne comme prévu après la pause, il y a une incertitude croissante quant à savoir s’ils seront forcés en ligne dans un proche avenir. Et, la vague alimente les débats sur les politiques rendant le port du masque facultatif ou obligatoire dans les bâtiments scolaires.

Chalkbeat s’est entretenu avec des experts en politique d’éducation du Michigan, des éducateurs et des chercheurs pour aider à identifier les principaux problèmes d’éducation de 2022. Voici des sujets que nous suivrons de près.

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Les élèves peuvent-ils rebondir ?

Alors que nous nous dirigeons vers la seconde moitié de l’année scolaire, la plus grande question est la suivante : l’augmentation actuelle ralentira-t-elle ou bloquera-t-elle les efforts visant à aider les élèves à se remettre de l’année scolaire précédente, lorsque certains élèves passaient une grande partie de leur temps à apprendre en ligne et que de nombreux autres rebondissaient ? entre l’apprentissage virtuel et en personne ?

L’apprentissage en cas de pandémie a été particulièrement difficile pour certains groupes d’étudiants, y compris les personnes handicapées qui n’ont pas reçu tous les services dont elles ont besoin pour apprendre, et les étudiants issus de foyers à faible revenu, qui étaient plus susceptibles d’apprendre en ligne. La recherche a révélé que les étudiants qui apprenaient en ligne, y compris ceux des foyers à faible revenu, n’apprenaient pas autant que ceux qui l’étaient en personne.

Un test clé sera de savoir si les éducateurs sont capables d’aider les élèves à se remettre sur la bonne voie qui ont pris du retard.

“Les enjeux sont élevés” et incluent “l’avenir des opportunités d’emploi et des résultats de la vie de chaque étudiant, ainsi que l’avenir économique des États et la main-d’œuvre talentueuse”, a déclaré Amber Arellano, directrice exécutive de l’Education Trust-Midwest, un organisme d’éducation organisation de recherche et de défense des droits basée à Royal Oak.

Il en va tout autant pour relever les défis de santé mentale et sociaux que les étudiants ont rencontrés pendant la pandémie. Les élèves ont passé tellement de temps séparés de leurs amis, ont subi des pertes et, plus récemment, ont fait face à la menace de violence à l’école qui a émergé après la fusillade meurtrière au lycée d’Oxford en novembre.

« Si nous n’aidons pas les enfants à récupérer socialement et émotionnellement dans nos écoles, ils n’obtiendront pas ces services ailleurs, du moins pas équitablement », a déclaré Katharine Strunk, professeure de politique éducative à la Michigan State University. « Les familles qui peuvent se permettre de l’aide l’obtiendront, mais celles qui ne le peuvent pas ne le feront pas, et cela exacerbera les inégalités. »

C’est un “moment énorme et déterminant”, a déclaré Strunk, car “si nous n’aidons pas les enfants à se sentir à nouveau en sécurité, nous pourrions vraiment voir des problèmes à long terme, non seulement pour ces enfants, mais pour la société”.

L’argent de secours COVID aidera-t-il?

Un autre grand test de l’année sera de savoir si les dirigeants de district sont en mesure d’utiliser 6,1 milliards de dollars d’aide fédérale COVID pour aider les étudiants à rattraper leur retard scolaire, à relever les défis de santé mentale et à faire face à un certain nombre de problèmes liés aux étudiants et au personnel.

Beaucoup utilisent l’argent pour embaucher des enseignants et les rémunérer davantage afin de les retenir. D’autres investissent dans des systèmes de chauffage, de climatisation et de ventilation. Beaucoup étendent les programmes d’été et d’activités parascolaires et investissent dans le tutorat, la technologie et les conseillers pour aider les étudiants à faire face aux effets sociaux et émotionnels de la pandémie.

Des journalistes de Chalkbeat et du Detroit Free Press se sont associés pour suivre comment les districts scolaires du Michigan dépensent l’argent. En décembre, nous avons signalé que de nombreux districts n’avaient pas clairement et publiquement formulé leurs plans. Cela inquiète les experts en éducation qui disent que la transparence, la responsabilité et l’engagement communautaire sont primordiaux.

«C’était une erreur pour le [U.S.] Le ministère de l’Éducation ne doit pas construire de manière à simplifier le suivi des sommes dépensées et à les rendre disponibles afin que le public puisse comprendre », a déclaré Strunk. « Le ministère a eu l’occasion de le faire, et il ne l’a pas fait.

Bien que ces dépenses soient en grande partie contrôlées par les districts scolaires, le gouverneur joue un certain rôle dans leur direction et les gens surveilleront, a déclaré Sarah Reckhow, professeure adjointe de sciences politiques à la Michigan State University et spécialisée dans la politique de l’éducation.

“(Gov. Gretchen) Whitmer peut être proactive dans son rôle d’intimidateur en soulignant des exemples de districts qui dépensent judicieusement les dollars de récupération”, a déclaré Reckhow. « Elle peut demander des conseils aux districts scolaires pour les encourager » à les consacrer à ses priorités.

Financement équitable des écoles

L’efficacité avec laquelle les écoles dépensent l’argent fédéral et leur transparence pourraient avoir un impact sur les efforts permanents visant à remédier au système de financement des écoles du Michigan. Plusieurs rapports très médiatisés ces dernières années ont conclu que la façon dont l’État finance les écoles n’est pas adéquate et crée des inégalités entre les quartiers riches et pauvres. Whitmer a fait pression pour un système de financement plus pondéré qui donnerait des fonds publics supplémentaires aux étudiants les plus vulnérables. Mais une réforme à grande échelle n’a pas eu lieu. Serait-ce l’année?

Arellano a déclaré qu’avant la pandémie, des recherches nationales ont montré que le Michigan était l’un des pires États du pays pour les lacunes en matière d’équité de financement.

« Un financement équitable est l’une des conditions habilitantes les plus importantes pour que les districts créent des voies d’opportunité rigoureuses et de haut calibre pour apprendre à des niveaux élevés », a-t-elle déclaré. « En tant qu’État, nous avons tragiquement échoué à créer ces conditions pour tous les enfants. »

Les problèmes de personnel continuent d’être un facteur

Les écoles du Michigan ont été mises à rude épreuve par des pénuries de main-d’œuvre – des enseignants au personnel de soutien. La pénurie d’enseignants suppléants, un problème avant la pandémie, s’est tellement aggravée cette année scolaire que les législateurs ont promulgué de nouvelles règles qui permettent au personnel de soutien comme les chauffeurs de bus et les secrétaires d’école de couvrir plus facilement les cours. Pendant ce temps, les responsables de la nutrition scolaire signalent que les pénuries rendent difficile l’accès régulier des élèves à des repas de qualité.

La flambée actuelle de COVID ne fera qu’aggraver les problèmes, car le personnel qui est exposé au virus ou qui le contracte doit être absent des bâtiments scolaires pendant au moins cinq jours ou plus.

Les pénuries globales « vont nous affliger pendant au moins quatre à cinq ans et peut-être plus si les incitations aux enseignants proposées par un certain nombre de groupes ne sont pas mises en avant », a déclaré Wendy Zdeb, directrice exécutive de la Michigan Association of Secondary School Principals. .

« Avec des salaires en hausse dans de nombreuses autres industries, ainsi que de meilleurs avantages sociaux et des conditions de travail flexibles, les écoles ne peuvent tout simplement pas rivaliser pour recruter des travailleurs », a déclaré Zdeb. « Cela va entraîner de graves problèmes de personnel et les écoles devront fonctionner différemment à l’avenir. »

L’éducation dans la course du gouverneur

On ne sait pas à quel point l’éducation sera un problème dans la course au gouverneur du Michigan. On ne s’attendait pas à ce que cela compte beaucoup dans la course du gouverneur de Virginie l’année dernière, mais cela a fini par être la clé de la victoire du républicain Glenn Youngkin après une longue campagne centrée sur l’énergie, l’économie et la sécurité publique. En fin de compte, Youngkin a surfé sur une vague de frustration conservatrice concernant les mandats de masque scolaire, le retour retardé à l’apprentissage en personne et aux instructions sur la race.

“Si nous lisons les feuilles de thé de Virginie, il y a des raisons de s’attendre à ce que l’éducation soit également importante” dans la course au gouverneur du Michigan, a déclaré Reckhow.

Whitmer, la démocrate sortante, sera probablement critiquée par les républicains qui la blâment pour le passage généralisé de l’école à l’enseignement virtuel à la suite de la pandémie, même si elle n’a ordonné la fermeture des écoles que deux fois – au début de la pandémie et dans le à l’automne 2020, lorsqu’elle a ordonné la fermeture des écoles secondaires pour l’enseignement en personne en raison d’une augmentation des cas positifs. Elle et les législateurs ont négocié en 2020 pour donner aux districts la possibilité de déplacer l’apprentissage en ligne.

Elle est susceptible de vanter son record d’investissement dans les écoles, y compris une expansion massive du programme Great Start Readiness, le programme préscolaire gratuit de l’État qui dessert désormais beaucoup plus d’élèves grâce à l’argent de secours fédéral COVID.

Les républicains, cependant, sont susceptibles d’attaquer son veto d’un plan visant à accorder des allégements fiscaux pour rembourser les donateurs pour les contributions aux bourses d’études pour les frais de scolarité des écoles privées. Les démocrates s’opposent aux bourses, affirmant que les bourses ouvrent la porte aux bons scolaires et contournent l’interdiction de l’État d’utiliser des fonds publics pour les écoles privées.

Les électeurs étant frustrés par les fermetures d’écoles liées à la pandémie, le veto de Whitmer constitue un point d’attaque pour James Craig, l’ancien chef de la police de Détroit et actuel favori pour la nomination républicaine, a déclaré Reckhow.

“La réponse des républicains pendant longtemps a été le choix – le choix en termes de bons, le choix en termes de chartes, le choix en termes d’école à la maison”, a-t-elle déclaré. “Le débat sur les bourses d’études est une ouverture particulière pour Craig pour plaider en faveur d’un plus grand choix.”

Autres problèmes clés

Voici quelques autres problèmes auxquels nous prêterons attention cette année :

  • Les mandats de masque peuvent continuer à être une question politique controversée, car certains districts scolaires assouplissent leurs mandats maintenant que les vaccins sont disponibles pour les enfants de plus de 5 ans. Dans les districts qui n’ont pas de mandat de masque, nous nous attendons à voir certains parents faire pression pour une exigence en le sillage de la vague de COVID.
  • Les législateurs continueront probablement d’essayer de faire adopter une législation qui interdirait la théorie critique de la race dans les écoles K-12 de l’État. La théorie est un cadre académique de niveau collégial qui explore les effets persistants de siècles de suprématie blanche et de politiques racistes qui désavantagent les personnes de couleur. Bien qu’il y ait peu de preuves qu’il soit enseigné dans les écoles K-12, les législateurs républicains du Michigan et de nombreux autres États du pays ont fait de son interdiction une priorité.
  • La variante en plein essor de l’omicron entraînera probablement davantage de discussions sur la question de savoir si les écoles devraient essayer des moyens plus agressifs pour garder les bâtiments ouverts. Déjà, il y a des tests plus réguliers pour les élèves et le personnel dans les écoles. Certains districts ont mis en place des programmes de test pour rester, qui exigent que les élèves soient testés pour COVID afin de rester dans la salle de classe. Une de ces nouvelles initiatives entrera en vigueur à Détroit le 31 janvier. Il y aura également probablement un débat sur la question de savoir si les écoles peuvent exiger que les élèves soient vaccinés. Dans le district de Detroit, le personnel doit être vacciné d’ici le 18 février et le surintendant Nikolai Vitti souhaite étendre ce mandat aux étudiants. Il a déclaré à Chalkbeat la semaine dernière que si les législateurs de l’État n’exigeaient pas de vaccins, ils devraient alors «se mettre à l’écart» des districts qui souhaitent mettre en œuvre eux-mêmes de telles politiques. “Ne nous mettez pas dans une camisole de force pour faire ce que nous devons faire pour permettre à l’école d’avancer avec plus de cohérence.”