janvier 12, 2022

En justice, Yale et d’autres collèges d’élite sont accusés de limiter l’aide financière

Par andy1712


Un procès intenté lundi devant un tribunal fédéral a accusé 16 des principales universités et collèges privés du pays d’avoir comploté pour réduire l’aide financière qu’ils accordent aux étudiants admis par le biais d’un cartel de fixation des prix.

Le procès, déposé devant un tribunal fédéral de Chicago au nom de cinq anciens étudiants de premier cycle qui ont fréquenté certaines des universités nommées dans la poursuite, vise une exemption antitrust vieille de plusieurs décennies accordée à ces universités pour les décisions d’aide financière et prétend que les collèges ont surfacturé environ 170 000 étudiants éligibles à une aide financière pendant près de deux décennies.

Les universités accusées d’actes répréhensibles sont Brown, le California Institute of Technology, l’Université de Chicago, Columbia, Cornell, Dartmouth, Duke, Emory, Georgetown, le Massachusetts Institute of Technology, Northwestern, Notre Dame, l’Université de Pennsylvanie, Rice, Vanderbilt et Yale.

Les allégations reposent sur une méthodologie de calcul des besoins financiers. Les 16 écoles collaborent au sein d’une organisation appelée le 568 Presidents Group qui utilise une approche consensuelle pour évaluer la capacité de payer d’un étudiant, selon le procès.

En vertu de la loi antitrust fédérale, ces universités sont autorisées à collaborer sur des formules d’aide financière si elles ne tiennent pas compte de la capacité de payer d’un étudiant dans le processus d’admission, un statut appelé « besoin aveugle ». Le nom du groupe est dérivé d’un article de la loi fédérale autorisant de telles collaborations : l’article 568 de la loi sur l’enseignement supérieur.

La poursuite prétend que neuf des écoles ne sont pas réellement aveugles, car pendant de nombreuses années, elles ont trouvé des moyens de prendre en compte la capacité de payer de certains candidats.

L’Université de Pennsylvanie et Vanderbilt, par exemple, ont pris en compte les besoins financiers des candidats sur liste d’attente, selon le procès. D’autres écoles, selon le procès, accordent un « traitement spécial aux enfants de riches donateurs », ce qui, compte tenu du nombre limité de places, nuit aux étudiants ayant besoin d’une aide financière.

Le procès prétend que les actions de ces neuf écoles – Columbia, Dartmouth, Duke, Georgetown, MIT, Northwestern, Notre Dame, l’Université de Pennsylvanie et Vanderbilt – rendent les actions des 16 universités illégales, les transformant en ce que la poursuite appelle « le Cartel 568.

« Privilégier les riches et défavoriser les nécessiteux sont inextricablement liés », a déclaré le procès. “Ce sont les deux faces d’une même médaille.”

Peter McDonough, vice-président et avocat général de l’American Council on Education, une organisation industrielle dont les 2 000 membres présidents des collèges et universités comprennent les dirigeants des 16 écoles, a déclaré que l’affaire était similaire à un litige antitrust déposé par le ministère de la Justice contre les écoles de l’Ivy League et le MIT. dans les années 1990.

En fin de compte, a-t-il déclaré, le MIT a obtenu une décision favorable de la cour d’appel fédérale et le ministère de la Justice a réglé ses réclamations.

“Je serais surpris de découvrir finalement qu’il y a un incendie là où cette fumée est envoyée aujourd’hui”, a déclaré M. McDonough, notant que les écoles nommées dans la plainte étaient “très conscientes des lois antitrust et particulièrement sophistiquées”. Ils sont bien conseillés. »

Plusieurs institutions, dont Columbia, Duke et Rice, ont refusé de commenter le litige en cours. Karen Peart, porte-parole de Yale, a déclaré que “la politique d’aide financière de l’université est conforme à 100% à toutes les lois applicables”.

Aucune université n’est nommée dans le procès d’aide financière.

Mais le procès a déclaré que Harvard, parmi d’autres universités, avait refusé de rejoindre le groupe 568 car cela “aurait produit des aides financières plus petites que ce que Harvard voulait accorder”.