janvier 14, 2022

Après avoir été pris au dépourvu par une dépression post-partum, Emirati lance une plateforme de conseil en ligne

Par andy1712


Khawla

« J’ai traversé une dépression post-partum et je n’avais pas les connaissances nécessaires pour y faire face » : l’entrepreneure émiratie Khawla Hammad explique pourquoi et comment sa plateforme de conseil en ligne a été mise en place.
Crédit d’image : fourni

Points forts

Les problèmes personnels de santé mentale de l’entrepreneur émirati Khawla Hammad ont conduit à la création de sa plateforme de conseil en ligne “Takalam”.

Une personne sur quatre souffre de problèmes de santé mentale, notamment d’anxiété et de dépression, a expliqué l’entrepreneur émirati Khawla Hammad.

Dans son cas, il s’agissait d’une dépression post-partum, tandis que sa co-fondatrice luttait contre le chagrin d’avoir perdu son père. Leur capacité à faire face au deuil était limitée, tandis que le coût de l’aide était également élevé.

Quel était l’objectif principal de votre entreprise ?

« Une seule séance de thérapie peut généralement coûter entre 750 Dh et 1 000 Dh et elle peut ne pas être couverte par une assurance à moins que certains critères ne soient remplis. Donc, si quelqu’un a besoin d’une thérapie prolongée, le coût peut être exorbitant et souvent non durable », a ajouté Hammad.

« Notre objectif était principalement de rendre les soins de santé mentale abordables et accessibles via notre plateforme en ligne. Avec la confidentialité des sessions virtuelles, la mise en relation entre les conseillers et les utilisateurs, l’évaluation, le diagnostic et le suivi des progrès sont optimisés par la plateforme.

Cependant, la mise en place d’une plate-forme en ligne basée sur la technologie nécessite également des investissements considérables. Qu’il s’agisse de commettre des erreurs financières, d’investir de manière optimale pour soutenir l’entreprise ou d’obtenir un financement, Hammad parle du rôle crucial de la planification financière pour toute entreprise.

Santé mentale

Image utilisée à des fins d’illustration.

Avez-vous appris les rudiments de la planification financière dès votre plus jeune âge ?

Hamad : « Non, et j’aimerais que ce soit différent. Quand je grandissais, les conversations liées à l’argent se produisaient principalement entre les aînés de la famille, bien que ce soit une compétence cruciale que les enfants doivent acquérir à travers des exercices simples. Il est étrange que la gestion financière ait fait et ne fasse toujours pas partie du programme d’études de la petite enfance. Bien que l’approche change maintenant, il reste encore beaucoup à faire pour atteindre la littératie financière chez les enfants. Si les leçons sur la gestion financière commencent tôt, elles dotent les gens de compétences essentielles qui ne peuvent qu’être bénéfiques en cours de route. »

Passant à votre entreprise, quel investissement faut-il pour mettre en place une plateforme de conseil en ligne ?

Hamad : « Les investissements varieraient en fonction de la nature de la plateforme. Plus la plate-forme est technologiquement complexe, plus elle est coûteuse à construire. En gros, la mise en place d’une plateforme de conseil en ligne peut coûter entre 200 000 et 250 000 USD (734 000 Dh à 918 000 Dh). Nous avons décidé de maintenir les investissements aussi bas que possible pour créer un produit minimum viable et tester le concept. Maintenant que nous activons progressivement la plate-forme avec des capacités d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique, cela nécessite des investissements décents dans des domaines tels que la recherche et le développement et l’embauche des bons talents. Il ne s’agit pas seulement de créer une application mobile ou une plate-forme en ligne, il se passe beaucoup de choses dans les coulisses, ce qui nécessite des investissements constants. »

En tant qu’entrepreneur, avez-vous reçu un soutien financier ?

Hamad : « Recevoir un soutien, et plus encore un soutien financier, dépend de plusieurs facteurs. De l’unicité et de l’évolutivité de l’idée à la passion de l’entrepreneur et à la maturité de l’écosystème, tous jouent un rôle dans l’obtention d’un soutien. Dans notre cas, l’idée a bien résonné, tout comme notre mission de faire la différence. Cela nous a aidés à obtenir du soutien, d’autant plus que la pandémie a conduit à une concentration accrue sur la santé mentale. Dans l’ensemble, les Émirats arabes unis ont déployé des efforts concertés pour créer un écosystème dynamique de start-up offrant aux entrepreneurs un soutien en termes de licences, d’accès au financement, de mentorat et d’accélérateurs, entre autres.

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Quel investissement faut-il pour mettre en place une plateforme de conseil en ligne ?

Après avoir clôturé votre premier cycle de financement de 1 million de dollars (3,67 millions de dirhams), quel serait votre message aux autres entrepreneurs essayant de lever des fonds ?

Hamad : «Nous avons démarré jusqu’en mars 2021, puis obtenu le premier tour de financement d’une valeur de 800 000 dollars (2,9 milliards de dirhams) de la part de l’Emirates Angel Investors Association, associée à des investisseurs institutionnels sélectionnés. De plus, nous avons obtenu une subvention de 250 000 $ (918 000 Dh) du Bureau d’investissement d’Abu Dhabi. Lorsque nous avons clôturé notre cycle de financement en novembre 2021, nous avons été sursouscrits bien au-delà de ce que nous avions initialement prévu.

« D’après notre expérience, nous estimons qu’il est essentiel de présenter avec passion des idées et une vision pour attirer l’attention des investisseurs. Surtout pour les startups en phase de démarrage quand nous n’avons pas vraiment de gros revenus à afficher. Mais si les investisseurs croient en l’entrepreneur et aux capacités de l’équipe fondatrice, ils sont prêts à miser sur l’idée. Ainsi, la passion et le dynamisme de l’entrepreneur sont cruciaux. Dans le même temps, il est également vital pour une start-up de garder suffisamment de fonds de côté pour soutenir l’entreprise pendant 12 à 14 mois.

“La collecte de fonds a tendance à être un processus long et fastidieux qui peut prendre jusqu’à 6 à 8 mois pour se conclure. Cela peut être accablant mais extrêmement gratifiant si tout se passe comme prévu. Et je ne saurais trop insister sur l’importance de faire entrer le premier investisseur, puis le reste a tendance à être un peu plus facile.

Dirhams boursiers

Devise Dirham des Émirats Arabes Unis
Crédit image : Virendra Saklani/Gulf News

Avez-vous déjà fait une erreur financière ? Vous souhaitez remonter le temps pour prendre une décision financière autrement ?

Hamad : « J’ai commis de nombreuses erreurs financières et chacune d’entre elles m’a appris une leçon importante. Cela dit, heureusement, ils n’étaient pas massifs, ce qui nous mettrait en faillite. Si je pouvais vraiment remonter dans le temps, je prendrais une décision financière différente en investissant de manière optimale dans la plate-forme dès le début. Habituellement, les start-ups en démarrage ont tendance à faire l’erreur de ne pas investir suffisamment au départ et d’économiser le plus possible.

« C’est très bien car cela évite de perdre trop d’argent dans le pire des cas. Mais un investissement minimum peut parfois compromettre la qualité, ce qui nécessite plus d’argent pour la croissance future. Nous avons fini par dépenser trop pour construire une plate-forme plus robuste par rapport à la première version. C’est quelque chose que je changerais si je le pouvais.